O F-35 americano é mais flexível de usar do que o previsto, de acordo com a Força Aérea dos EUA

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Em maio de 2022, para responder à ofensiva russa contra a Ucrânia, os Estados Unidos reforçaram significativamente a postura defensiva das suas forças destacadas na Europa. Entre estes destacamentos, a 388ª ala de caça foi inicialmente implantada na Alemanha, antes de ser distribuída conforme necessário aos países aliados, em particular para monitorizar a evolução da defesa antiaérea russa implantada em Kaliningrado, ao longo da costa do Mar. Báltico e fronteiras do Báltico , bem como a Bielorrússia. Para isso, o esquadrão americano contou com a atuação do caça, o Lockheed-Martin F-35A do 34º esquadrão de caças. Mas para além das capacidades do dispositivo, também amplamente antecipadas, para detectar e classificar os sistemas de detecção antiaérea do adversário, demonstrou uma capacidade que surpreendeu até a Força Aérea dos EUA, na ocorrência de uma inesperada flexibilidade operacional de utilização.

Com efeito, entre os pontos fracos identificados nas aeronaves da Lockheed-Martin, para além do seu elevado custo de propriedade e do desempenho aeronáutico inferior ao de outros caças da sua classe, o mais destacado, especialmente na imprensa francesa, foi o sua manutenção muito pesada e complexa, exigindo infraestrutura significativa e um grande número de pessoal para simplesmente permitir que a aeronave decolasse. Além disso, o sistema de manutenção preditiva e gerenciamento de fluxo logístico do F-35, designado ALIS para Sistema Autônomo de Informações Logísticas, teve um desempenho insatisfatório durante os primeiros anos de comissionamento. Por fim, o dispositivo necessitava então de um link digital com este sistema para poder ser configurado e implementado. Em suma, se o F-35A respondesse bem aos constrangimentos dos conflitos de baixa ou média intensidade, para os quais as bases aéreas estão pouco expostas e por isso permitem o destacamento de infra-estruturas e equipas de manutenção muito importantes, estes constrangimentos revelar-se-iam uma grave incapacidade em caso de conflito de alta intensidade.

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A manutenção pesada do F-35A foi motivo de preocupação para a Força Aérea dos EUA, especialmente no caso de um conflito de alta intensidade.

Contudo, a Força Aérea dos EUA, bem como a indústria aeronáutica dos EUA, não permaneceram ociosas nos últimos anos face a esta observação. Na verdade, foram feitos esforços significativos para corrigir estes problemas, enquanto as ameaças, e em particular a hipótese de novos conflitos de alta intensidade, regressaram, inclusive na Europa. Neste contexto, a implantação de F-35As da 388ª ala de caça da Força Aérea dos EUA na Europa, há quase um ano, permitiu fazer um balanço neste momento dos progressos alcançados nestas áreas, mas também do caminho que permanece a tomar para responder à realidade da ameaça observada na Ucrânia. E de acordo com o comandante de ala Craig Andrle, comandando o esquadrão, a aeronave demonstrou, durante esse desdobramento, capacidades operacionais satisfatórias, mas sobretudo uma capacidade de redistribuição com uma infraestrutura de manutenção mais leve que surpreendeu até o comando norte-americano.

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