Lockheed-Martin acredita que é preciso trocar o reator do F-35 para garantir sua durabilidade

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Segundo Greg Ulmer, vice-presidente executivo de aeronáutica da Lockheed-Martin, é preferível trocar o motor do F-35 para um propulsor do programa AETP, do que evoluir o atual PW F135.

Março passado, o Pentágono anunciou sua decisão recorrer à proposta feita pelo fabricante de motores Pratt & Whitney para modernizar o motor turbojato F135 da aeronave de combate F-35 Lightning II, em vez de considerar sua substituição por um motor turbojato de nova geração do tipo AETP (Adaptive Engine Transition Program) , solução recomendada pela outra fabricante de motores americana, a General Electric, com seu XA100 também concorrendo ao programa NGAD.

Para o Pentágono, esta decisão justificou-se pelo facto de as melhorias propostas pela P&W para o seu F135 permitirem de facto aumentar o desempenho e resolver os problemas de arrefecimento que o motor enfrenta actualmente, serem mais económicas e menos arriscadas e, sobretudo, que a escolha do XA100 para o F-35A da Força Aérea dos EUA não poderia ser aplicada ao F-35B do Corpo de Fuzileiros Navais, enquanto a questão permanecia em relação ao F-35C da Marinha dos EUA.

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A massa parecia ter sido dita até que a Lockheed-Martin, fabricante do F-35, veio para fornecer grãos para o moinho de uma solução de próxima geração, em vez da melhoria do atual F-135.

Com efeito, entrevistado por o site americano BreakingDefense.com No Paris Air Show, Greg Ulmer, vice-presidente executivo de aeronáutica da Lockheed-Martin, lançou uma pequena bomba que pode ficar maior ao cruzar o Atlântico.

o motor do atual F-35 F135 permite equipar as 3 versões com o mesmo motor turbojato
A maior desvantagem do motor AETP como o GE XA100 é que ele não é adequado para o F-35B vertical ou decolagem e pouso curtos porque é muito longo para permitir espaço para o ventilador de balanceamento.

Segundo ele, a decisão de recorrer a uma melhoria do F-135 da Pratt & Whitney representa apenas uma solução transitória, permitindo apenas que o caça americano, que deverá permanecer em serviço até 2070, receba a renovada potência e confiabilidade necessários além do Bloco 4 atualmente sendo finalizado. Ou seja, segundo seu projetista, é necessário trocar o reator do F-35.

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Vale lembrar que o Bloco 4 representa o primeiro padrão considerado totalmente operacional para o aparelho americano, que deve entrar em produção no segundo semestre de 2024, e que dotará o aparelho de novos sensores e maior processamento, razão pela qual a potência do F135, além disso por muito tempo considerado insuficiente em comparação com a massa do aparelho, teve que ser aumentado.


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