Com o novo Abrams M1E3, o Exército dos EUA quer repensar completamente seu tanque de guerra

O subsecretário do Exército, Gabe Camarillo, indicou que uma nova versão do tanque M1, designada Abrams M1E3, e que visa tornar a blindagem mais leve e ao mesmo tempo aumentar sua capacidade de sobrevivência, está agora em estudo. A versão M1A2 SEPv4, e suas 67 toneladas em combate, foram suspensas.

O tanque americano M1A2 Abrams é hoje, indiscutivelmente, um dos veículos blindados mais potentes em serviço e um dos mais bem protegidos. No entanto, como o veículo de combate de infantaria M2 Bradley, seu contemporâneo no Exército dos EUA, ele tornou-se significativamente acima do peso ao longo dos anos e em versões sucessivas.

Se o primeiro Abrams tinha uma massa de combate inferior a 55 toneladas no final da década de 70, o M1A2 SEPv4, que deveria começar a chegar na primavera passada às unidades de tanques americanas, excederá 67 toneladas na escala, sob o efeito de sucessivamente adicionados equipamentos e blindagem.

Com sua turbina AGT1500 e 1 cavalos de potência, o Abrams ainda apresenta uma relação peso-potência de quase 500 cv por tonelada, o que lhe confere alto desempenho dentro e fora de estrada. Contudo, os constrangimentos gerados por esta massa parecem agora exceder os benefícios esperados em combate destes desenvolvimentos sucessivos.

As 67 toneladas do Abrams M1A2 SEPv4 representam problemas para o Exército dos EUA

Assim, os tanques americanos são cada vez mais confrontados, devido à sua massa, com constrangimentos na utilização de infra-estruturas civis, como pontes, dificultando gravemente a sua mobilidade. Da mesma forma, eles tendem a atolar mais facilmente em terrenos instáveis, lamacentos ou não, do que veículos blindados mais leves.

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O M1A2 Abrams tem experimentado sucessivos ganhos de peso, levando-o a flertar com 67 toneladas em combate

Por último, e alguns diriam sobretudo, esta massa cria constrangimentos logísticos muito significativos, nomeadamente em termos de consumo de combustível, mas também de desgaste de alguns elementos mecânicos.

Até recentemente, os tanques eram utilizados em ambientes restritos para os quais a protecção adicional, os meios de detecção e o poder de fogo representavam o maior valor acrescentado, mesmo em detrimento da mobilidade. Este foi especialmente o caso durante os combates das forças americanas no Iraque e no Afeganistão.

O regresso dos riscos do envolvimento no teatro da Europa de Leste, a emergência da ameaça chinesa no Pacífico, bem como as lições da guerra na Ucrânia, conduziram, no entanto, Planejadores do Exército dos EUA devem mudar seu ponto de vista sobre o assunto.

É isto, de facto, o que emerge revelações, feitas pelo vice-secretário do Exército Gabe Camarillo, ao site especializado Defense News, durante conferência organizada por este último no dia 6 de setembro em Arlington, Virgínia.

O Abrams M1E3, uma reinicialização do tanque americano


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