Estará o exército francês a enfrentar um cataclismo com a retirada de África?


A retirada do Níger e o desligamento francês em África soam como um alerta para um Exército até agora inteiramente concentrado na projecção de poder e nas operações externas. Quais são as consequências previsíveis ou necessárias na sua organização, bem como nos seus principais programas de equipamentos atuais, quando as perspectivas operacionais mudaram radicalmente em apenas alguns anos?

É, portanto, pela porta dos fundos que as forças francesas terão de deixar o Níger e, com isso, reduzir consideravelmente a sua presença em África, rompendo com mais de um século de presença ininterrupta que o moldou em grande parte.

Depois da República Centro-Africana em 2015, do Mali em 2022 e do Burkina Faso em 2023, as forças armadas francesas deixarão, portanto, o Níger em 2024, como o Presidente Macron acaba de anunciar, no final de uma década de luta intensiva contra a ameaça jihadista na zona Sahelo-Saariana.

Para além do contexto político e operacional específico destas sucessivas retiradas, marcam também o fim de uma época em que os exércitos franceses desenvolveram grandes competências para intervir neste teatro, tanto do ponto de vista táctico como logístico, conferindo-lhes uma aura de força profissional experiente e eficaz no mundo e, mais particularmente, na Europa.

A influência das campanhas africanas no Exército atual

Contudo, estes sucessos militares, por não terem sido políticos, não foram alcançados sem certas renúncias. Assim, o Exército Francês conta hoje com uma força de quatro brigadas médias ou leves treinadas e especialmente equipadas para este tipo de missão, e apenas duas brigadas pesadas, mais adequadas a combates simétricos.

Exército VBMR Griffon África
O Exército está estruturado para projeção de poder, como mostra sua frota blindada composta por 80% de veículos com peso igual ou inferior a 24 toneladas.

Esta sobre-representação das forças ligeiras, como a infantaria dos fuzileiros navais, a Legião, os caçadores alpinos ou os pára-quedistas, também se encontra no topo da sua hierarquia.

80% dos líderes do Exército desde 2010 vieram de forças leves

Com efeito, dos nove Chefes de Estado-Maior e Major Generais do Exército nomeados desde 2010, apenas dois, o General Ract-Madoux (CEMAT 2011-2014) e o General Margueron (MGAT 2010-2014) não eram dele, pertencentes respectivamente ao cavalaria blindada e artilharia.

Esta especialização de facto do Exército, muito útil quando foi necessário intervir no Afeganistão, no Levante e na zona subsaariana, revela-se agora uma desvantagem face às necessidades do centro europeu da NATO.

80% dos veículos blindados franceses em 2030 pesarão menos de 24 toneladas

Assim, se o Exército é, e continuará a ser para além de 2030, aquele que terá o maior número de viaturas blindadas de combate na Europa, com 200 tanques Leclerc, mais de 600 VBCI, e sobretudo quase 1900 VBMR Griffon, 300 EBRC Jaguars e mais de 2000 Servals, será também um dos mais leves, com apenas 200 veículos blindados sobre esteiras pesando mais de 32 toneladas, o Leclerc, enquanto a maior parte de sua frota pesará entre 16 e 24 toneladas.

No entanto, como o AMX-10RC enviado para a Ucrânia mostrou sem surpresa, os veículos blindados leves, por mais móveis que sejam, também se revelam significativamente mais vulneráveis ​​do que os veículos mais pesados ​​e melhor protegidos num combate de alta intensidade.

AMX-10RC Ucrânia
Os AMX-10RC mostraram que eram vulneráveis ​​à medida que se aproximavam da linha de combate na Ucrânia.

Além da falta de proteção, a armadura francesa às vezes também sofre com a falta de poder de fogo. Este é particularmente o caso do VBCI, veículo de combate de infantaria do Exército, cujo armamento principal é baseado num canhão de 25 mm que é conhecido por ser leve em comparação com veículos blindados médios como os IFV ou tanques leves, e inadequado contra tanques de batalha, mesmo os antigos.


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