O avião espacial Shenlong da China servirá como sistema anti-satélite ASAT?

Em 26 de agosto de 2022, um foguete Longa Marcha 2F colocou em órbita o avião espacial chinês Shenlong, para uma missão que durará 276 dias. Esta demonstração de força da indústria espacial chinesa representou uma resposta de Pequim ao voo orbital de mais de 900 dias realizado por o avião espacial Boeing X-37B alguns meses antes.

Contudo, para além da demonstração de força tecnológica, o voo Shenlong mostrou acima de tudo que a China era agora capaz de desenvolver novos sistemas de armas orbitais.

Este é particularmente o caso dos sistemas de bombardeamento orbital dividido, para os quais Pequim demonstrou ter simultaneamente o vector de órbita, o avião espacial Shenlong e planadores hipersónicos capazes de realizar ataques de precisão. Esta nova ameaça foi então objecto de vários artigos detalhados neste site.

Manobras observadas do avião espacial Shenlong

Mas parece que os engenheiros chineses não se limitaram, nas suas experiências em torno do voo do avião espacial, apenas a esta área. Assim, observações realizadas pelo 18º Esquadrão de Defesa Espacial da Força Espacial dos EUA mostram que o Shenlong realizou diversas missões durante este voo, revelando outras habilidades que são tão preocupantes quanto a SBF já pode ser considerada.

Na verdade, o avião espacial foi observado deixando cair um objeto espacial que, posteriormente, evoluiu em conjunto com ele em órbita, sugerindo, de acordo com um artigo publicado no thespacereview, que o Shenlong poderia representar um novo tijolo no sistema ASAT chinês, suscetível de trazer à China o valor acrescentado operacional mais significativo nesta área.

Lançamento e evolução de um microssatélite

Segundo observações feitas, o Shenlong teria realizado manobras de recuperação e liberação duas vezes por mês com este objeto denominado “Objeto J”, que também teria sido equipado com um sistema independente de propulsão e manobra.

Mesmo que a libertação de microssatélites não constitua, por si só, uma manobra ASAT, podemos facilmente imaginar todo o potencial que tal sistema poderia ter em termos de neutralização não destrutiva de um objecto orbital como um satélite adversário.

Várias grandes potências, incluindo os Estados Unidos, a Rússia, a China e a Índia, já demonstraram sistemas capazes de neutralizar um satélite em órbita. Contudo, todos os meios utilizados baseiam-se, até agora, na utilização de projécteis cinéticos lançados a partir de um míssil com capacidade exoatmosférica, para atingir e destruir o satélite visado.


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