Por que o tsunami do F-35 na Europa ameaçará os programas FCAS e GCAP?

As autoridades portuguesas anunciaram que recorrerão aos F-35 americanos para substituir a sua frota de caças atualmente equipada com F-16. É o 14º país europeu a recorrer ao caça furtivo da Lockheed-Martin, que se tornou o padrão europeu de facto no velho continente em termos de aviões de combate. Como podemos explicar este sucesso americano sem precedentes e quais são e serão as consequências para o futuro da indústria aeronáutica militar do velho continente?

« A cláusula de solidariedade da NATO é o Artigo 5, não o Artigo F-35! » Foi nestes termos que em 2019, durante um discurso no Conselho Atlântico, a Ministra das Forças Armadas Francesas, Florence Parly, tentou reconduzir a administração de Donald Trump a posições mais justas, relativamente à pressão que exerceu sobre os europeus para compre o caça furtivo Lockheed-Martin.

Naquela altura, a ideia dominante em França era que o sucesso do F35 na Europa se explicava antes de tudo pela pressão exercida por Washington e pela NATO sobre os seus aliados, em detrimento das aeronaves europeias: o Gripen sueco, o Eurofighter Typhoon Europeu e o Rafale Francês.

Quatro anos depois, embora a nova administração Biden tenha sido muito menos insistente na imposição do caça na Europa, é claro que a dinâmica do F-35 está longe de desaparecer. Além disso, depois da Grécia há alguns meses, depois da Roménia e da República Checa há algumas semanas, Portugal acaba de anunciar que vai recorrer ao caça Lockheed-Martin para substituir os seus antigos F-16, tornando-se assim o 14º país europeu a se declarar a favor desta aeronave.

História do Tsunami F35 na Europa

Desde as primeiras encomendas europeias dos parceiros do programa britânico, holandês, italiano, dinamarquês e norueguês, o caça furtivo Lockheed-Martin estabeleceu-se onde quer que tenha sido proposto, na Europa e noutros lugares.

F-35A USAF
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Na Europa, para além das encomendas destes primeiros 5 países desde o início da década de 2010, foi a vez da Polónia em 2018, e depois da Bélgica em 2019, recorrerem ao dispositivo.

Em 2021, foi a Suíça que virou as costas Rafale A França, embora apresentada como favorita pela imprensa suíça, para adquirir o F-35, seguida em 2022 pela Finlândia, para grande desespero da Suécia que esperava construir uma poderosa parceria industrial e defensiva em torno do Gripen E/F com o seu vizinho com o qual partilha muito mais do que uma fronteira.

Grécia, Roménia, República Checa, Portugal: um aumento de F-35 em 2023

Mas o ano mais notável, no que diz respeito às aquisições europeias do F-35 americano, será sem dúvida 2023. Depois de no início do ano, Atenas ter confirmado a sua intenção de encomendar, nos próximos anos, o F35A para substituir uma parte do seu F-16, Romênia e depois República Tcheca fizeram o mesmo alguns meses depois.

Finalmente, esta semana, Portugal, o último utilizador histórico do F-16 americano que não cruzou o Rubicão, acaba de anunciar a sua decisão de substituir em breve os seus caças pelos Lockheed-Martin F-35A.

Dois terços das forças aéreas europeias equipadas com F35 em 2030

O fato é que, como mencionado em um artigo anterior, é mais do que provável que, até 2030, apenas 7 ou 8 forças aéreas das 25 forças aéreas na Europa não estejam equipadas com o caça stealth americano: França, Croácia e talvez a Sérvia, que operará em Rafale ; Suécia e Hungria com uma frota de Gripen; Eslováquia, Eslovênia e talvez Bulgária, no F-16.

RAfale e Gripen
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Duas incógnitas permanecem até hoje sobre o assunto. A Espanha, por um lado, mesmo que seja um segredo aberto, já que Madrid não tem outra escolha senão escolher o F-35B para substituir o seu Harrier II, e a Áustria, por um lado. 'outro, enquanto o país parece ainda não decidiu sobre o futuro da sua frota de Typhoon Bloco 1.


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