Supercanhão M1299 ERCA: o Exército dos EUA joga a toalha e deixa a artilharia americana sem solução

Lançado em 2019, o programa Extended-Range Cannon Artillery, ou ERCA, e o supercanhão M1299, deveriam permitir ao Exército dos EUA recuperar a vantagem em termos de artilharia, enquanto o M109 Paladin e seu calibre de tubo de 39 libras, ofereciam desempenhos muito inferiores aos do Arqueiro Europeu, Pzh2000 e César, e seus tubos de calibre 52.

Assim, enquanto o alcance do Paladin, com projéteis convencionais, atinge 24 km, os sistemas europeus ultrapassam os 40 km. Pior ainda, a China e a Rússia também se comprometeram a equipar os seus exércitos com estes canhões de 8 metros de comprimento, com o chinês PCL-181 e o novo 2S35 Russo Koalitsiya-sv.

O programa ERCA, um dos pilares do superprograma BIG 6, teve que enfrentar este desafio, equipando o M109 com um novo tubo calibre 58 para dar origem ao M1299, permitindo-lhe impulsionar projéteis convencionais até 70 km. Se os primeiros testes foram encorajadores, as dificuldades técnicas encontradas nos últimos meses, ao que parece, levaram a melhor sobre o programa.

Desgaste muito rápido do cano XM58 L/907 calibre 58 

Há pouco mais de um ano, em janeiro de 2023, o Exército dos EUA anunciou que os testes de seu canhão autopropelido M1299, um M109 equipado com o tubo XM58 calibre 907, mostrou sinais de desgaste rápido. Foi então realizada uma investigação para entender os motivos desse cansaço excessivo e, principalmente, como o problema poderia ser contornado.

pzh2000
O Pzh2000 é um destes sistemas de artilharia europeus que entrou em serviço há 15 a 20 anos, equipado com um tubo calibre 52 (52 vezes o calibre da arma, ou seja, 8,06 m), cujo alcance e precisão são muito superiores aos do calibre 39. tubos, como no americano M109.

Na verdade, quanto mais longo for um tubo de artilharia, maiores serão as tensões mecânicas e térmicas durante o disparo. Se para um sistema de artilharia naval é facilmente possível aumentar a espessura do tubo, aumentar a sua resistência, esta solução óbvia não pode ser facilmente transposta para um canhão autopropulsado, para o qual o ganho de peso apenas um tubo mais grosso seria consideravelmente alterar a mobilidade e estabilidade do veículo.

Os engenheiros americanos, portanto, durante um ano, procuraram uma solução para manter o comprimento do canhão XM907, sem aumentar significativamente a sua massa, para aumentar a sua resistência ao estresse.

Estas dificuldades não são surpreendentes. Com efeito, os tubos de calibre 52 do Caesar, Pzh2000, Archer e K9, desgastam-se significativamente mais rapidamente do que os tubos de calibre 39 anteriormente utilizados, o que impõe, particularmente na Ucrânia, uma maior necessidade de regeneração dos sistemas europeus instalados. os exércitos de Kiev.

O Exército dos EUA anuncia o abandono da sua super arma M1299 do programa ERCA no orçamento de 2025.

Obviamente, os esforços para encontrar uma solução aplicável para o M1299 foram em vão. O Exército dos EUA anunciou, de facto, no âmbito da apresentação destes pedidos relativos ao orçamento de 2025 (que começa em 1 de outubro de 2024), o abandono deste programa e dos investimentos associados.

super-arma M1299 Exército dos EUA
O M1299 é um chassi M109 equipado com tubo calibre 58 (9 m), para atingir um alcance de 70 km com um projétil convencional. Porém, os engenheiros americanos não conseguiram resolver os problemas de desgaste prematuro do tubo, levando ao abandono do programa.

Por ocasião da apresentação do orçamento previsto do Exército dos EUA para 2025, em 8 de março, Doug R. Bush, Secretário Adjunto do Exército dos EUA encarregado das aquisições, confirmou que apesar da conclusão da fase de prototipagem, ter permitido a entrega do 20 XM1299 esperados, as dificuldades encontradas não permitiram passar para a fase de produção.


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