O futuro do canhão elétrico está nos pequenos calibres e na defesa antiaérea?

Se os Estados Unidos terminaram o seu programa de canhões eléctricos, ou railgun, em 2021, outros programas em todo o mundo perseveraram desta forma e agora parecem estar a atingir uma certa maturidade tecnológica.

Este é particularmente o caso do programa chinês, que parece estar cada vez mais próximo dos testes operacionais, se acreditarmos nas recentes declarações dos engenheiros chineses responsáveis ​​​​por este projecto. Mas a China não é a única a aproximar-se de uma solução operacional, o Japão, assim como a França, também estão a avançar rapidamente para lá.

Estes programas partilham, além de um calendário semelhante, uma abordagem tecnológica comum. Com efeito, longe de procurarem reproduzir o sistema americano de grande calibre, para substituir a artilharia tradicional, todos recorreram a munições de calibre muito menor, para fabricar sistemas antiaéreos, antimísseis e anti-drones, com características únicas e notáveis.

Como funciona um canhão elétrico, ou Railgun?

Desde o aparecimento da pólvora na China no século XI, os canhões, obuseiros e outras armas de fogo têm funcionado todos da mesma forma. À medida que queima, a pólvora libera uma grande quantidade de gás quente, impulsionando o projétil para dentro do cano da arma e dando-lhe sua trajetória.

canhão elétrico LST chinês
Uma das fotos em close do canhão elétrico chinês instalado para testes no LST da Marinha Chinesa

Muitos avanços foram feitos, obviamente, ao longo de dez séculos, seja na qualidade das pólvoras, na resistência e comprimento dos tubos, na qualidade dos projéteis, etc. a Segunda Guerra Mundial, com um alcance muitas vezes mais do que triplicado para um determinado calibre e uma precisão incomparável.

A arma elétrica usa um campo eletromagnético para dar ao projétil, colocado em um trilho (daí o nome canhão elétrico), sua velocidade inicial. Do ponto de vista teórico, esta solução oferece inúmeras vantagens, desde que esteja disponível uma fonte elétrica potente.

Em particular, permite dispensar um estoque de pólvora, que é ao mesmo tempo volumoso, particularmente difícil de transportar e que gera riscos significativos em combate. Além disso, permite dar ao projétil uma velocidade inicial, muito maior, para o mesmo comprimento de tubo, do que a propulsão de pólvora, inclusive além do limiar hipersônico.

Na verdade, torna potencialmente possível atingir distâncias ou altitudes inacessíveis aos sistemas de artilharia convencionais. Assim, durante os seus testes, a Marinha dos EUA estimou que o seu programa Rail Gun poderia atingir um alcance de 200 km com uma velocidade de saída da boca de Mach 7, e mesmo mais de 350 km, se esta velocidade fosse levada a Mach 10.

O impasse do programa americano Railgun de grande calibre

No entanto, o Railgun não está isento de restrições. Como dito anteriormente, deve ter energia elétrica significativa disponível, como exércitos de alta energia, lasers ou canhões de micro-ondas.

Canhão elétrico da Marinha dos EUA
O programa da Marinha dos EUA foi abandonado em julho de 2021

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