A Força Aérea dos EUA adapta o F-22 Raptor para o teatro do Pacífico

Se o caça de superioridade aérea F-22 Raptor da Força Aérea dos EUA ainda é considerado, apesar da sua idade, como o melhor avião de combate ar-ar do momento, a aeronave da Lockheed Martin não é necessariamente a mesma, desprovida de certas fraquezas.

Este é particularmente o caso no teatro do Pacífico, para o qual a autonomia de combate do F-22 é insuficiente, assim como o número de munições transportadas nos seus porões. No entanto, parece que a Força Aérea dos EUA encontrou uma solução nestas áreas.

Na verdade, fotos publicadas nas redes sociais mostram um F-22 carregando tanques de combustível com perfil furtivo sob as asas, bem como cápsulas, igualmente furtivas, que também poderiam transportar mísseis ar-ar adicionais, ou sensores passivos adicionais, como como IRST.

O F-22 Raptor, ainda o caça de superioridade aérea definitivo 27 anos após seu primeiro vôo

Desde o seu primeiro voo em setembro de 1997, o F-22 Raptor não só permaneceu como a referência americana em termos de superioridade aérea, mas continua universalmente reconhecido como uma referência única em termos de aeronaves de combate.

F-22 Raptor Força Aérea dos EUA
Embora projetado na década de 80, o F-22 Raptor continua sendo considerado hoje como a aeronave de superioridade aérea mais eficiente.

É preciso dizer que o Raptor é o plano de todos os superlativos. Foi assim a primeira aeronave designada como pertencente à famosa, e por vezes controversa, 5.ª geração de aviões de combate, criando, como tal, as especificações do que uma aeronave tinha de integrar para lhe pertencer, como stealth, fusão de dados, supermanobrabilidade ou mesmo supercruzeiro.

O F-22 é, portanto, um stealth multi-aspecto ainda incomparável até hoje, até mesmo pelo F-35, que só oferece grande stealth no setor frontal e traseiro. Seus dois compartimentos de armas permitem manter a furtividade ideal em missões ar-ar, com 6 AMRAAMs e 2 Sidewinders prontos para disparar.

Foi, aliás, o primeiro caça com fusão real de dados, embora significativamente menor que a do Lightning II. Foi também o primeiro a ser equipado com um radar de antena ativa AESA, o An/APG-77, que continua a ser uma referência em detecção ar-ar, sendo capaz de detectar e rastrear um alvo a quase 600 km de distância.

Seus dois turbojatos Pratt&Whitney F-119 entregam cada um um empuxo seco de 12 toneladas, permitindo-lhe atingir o super-cruzeiro, ou seja, suportar um regime de nível supersônico, sem pós-combustor. Isto aumenta o empuxo do motor para quase 16 toneladas, dando ao caça uma relação potência-peso superior a 1 na configuração de combate.

Base aérea F-22 Rapotr em Mianmar
O F-22 Raptor foi projetado para o teatro europeu, para o qual um raio de combate de 1000 km era suficiente.

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