Será que o Racer da Airbus Helicopters se estabelecerá como o futuro helicóptero de alto desempenho da OTAN?

Lançado em 2020, o Programa de Capacidade de Rotorcraft de Próxima Geração visa criar o quadro que permite o surgimento de helicóptero(s) de alto desempenho que serão implementados pelos países da NATO, entre 2035-2040. Isto envolve projetar o sucessor de helicópteros de manobra como o NH90 e o EW101, que terão que responder aos desenvolvimentos tecnológicos, operacionais e doutrinários no combate ar-terra neste momento.

Em junho de 2022, os seis países participantes (França, Alemanha, Itália, Grécia, Países Baixos e Reino Unido), assinaram um Memorando de Entendimento (MoU), permitindo o início da fase inicial de estudos, e sinalizando o início da competição entre fabricantes americanos e europeus, para vencer aquela que será certamente a mais importante competição não americana em helicópteros militares nas próximas duas décadas.

Os dois fabricantes americanos de helicópteros que competiram no âmbito do programa FLRAA do Exército dos EUA, Sikorsky e Bell, já estão a posicionar-se na Europa para o NGRC. No entanto, o Airbus Helicopters Racer, que fez o seu primeiro voo há poucos dias, tem certamente todos os argumentos para vencer esta competição, graças a uma abordagem tecnológica desconcertantemente eficiente.

A aeromobilidade do futuro requer um helicóptero de manobra de alto desempenho

O futuro do helicóptero de combate, na sua concepção actual, é hoje objecto de debate, devido, por um lado, às graves perdas sofridas pelas frotas russas Mi-28 e Ka-52 na Ucrânia, e, por outro lado,. outro, avanços na área de drones. Estas são, em qualquer caso, as razões apresentadas pelo Exército dos EUA para justificar o cancelamento do programa FARA há alguns meses.

Aeromobilidade do Exército ALAT
A aeromobilidade continuará a ser uma componente fundamental dos exércitos nos próximos anos e décadas.

Por outro lado, o futuro dos helicópteros pesados, como os helicópteros de manobra, peças-chave da aeromobilidade de combate, não está de forma alguma ameaçado. Além de transportar tropas para áreas de combate, esses dispositivos também desempenham papel determinante no fluxo logístico, na evacuação médica e em muitas outras áreas.

No entanto, eles também devem adaptar-se às mudanças no campo de batalha e aos meios do inimigo. Assim, no futuro, serão mobilizados a partir de locais de implantação muito mais distantes das linhas do que hoje, nem que seja para se manterem fora do alcance da artilharia adversária, enquanto os requisitos de rotação, para alimentar as forças, permanecerão os mesmos.

Na verdade, estas novas aeronaves não só terão que ter um alcance muito maior do que os atuais helicópteros de manobra, mas também terão que ir muito mais rápido, para que a duração do trânsito entre a zona de carga e a zona de lançamento, permaneça a mesma de hoje, embora muito mais distante.

São estes os paradigmas que deram origem ao Defiant-X da Sikorsky e à Boeing, e ao V-280 Valor da Bell, os dois aviões finalistas da Future Long Range Assault Aircraft, ou FLRAA, competição que pretende substituir o UH-60 Black. Falcão do Exército dos EUA. Foi o dispositivo de rotor basculante da Bell que venceu em dezembro de 2022.

A Sikorsky já está se posicionando para o programa Next Generation Rotorcraft Capability da OTAN

Na verdade, para Sikorsky, o programa NATO NGRC, no qual participam 6 países europeus, representa sem dúvida uma derradeira oportunidade para fazer do seu modelo Raider, com rotores contra-rotativos e hélice de propulsão traseira, um sucesso comercial, particularmente após o abandono do FARA programa para substituir a aeronave de reconhecimento OH-58 Kiowa e parte do AH-64 Apache do Exército dos EUA, para o qual o fabricante da aeronave apresentou o Raider-X.

SB1-Defiant Sikorsky-Raider
O SB1-Defiant da Sikorsky e Boeing não convenceu o Exército dos EUA em relação ao programa FLRAA

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