Quais são os limites do desenvolvimento geracional de equipamentos de defesa?

Durante a Guerra Fria, a corrida armamentista entre os dois blocos da NATO e da União Soviética foi tal que o ritmo tecnológico foi muito sustentado. Assim, na maioria das vezes, houve apenas dez a quinze anos entre dois equipamentos para a mesma função. Também era comum que vários equipamentos semelhantes, mas baseados em bases tecnológicas muito diferentes, evoluíssem conjuntamente no mesmo exército.

Este fenómeno foi particularmente perceptível em certas áreas, como as aeronaves de combate. Assim, quando o primeiro Mirage 2000C entrou em serviço na Força Aérea Francesa em 1984, ainda utilizava Mirage IIIE até 1988, bem como Mirage F-1C, todos os três dedicados à superioridade aérea.

A partir da década de 80, contudo, os exércitos ocidentais têm favorecido a escalabilidade dos equipamentos para responder às necessidades e tecnologias em mudança. O Rafale, um dispositivo particularmente escalável, experimentou, desde sua entrada em serviço em 2001, nada menos que seis principais padrões iterativos, cada um fornecendo ao dispositivo novos recursos.

Contudo, embora sob a pressão das tensões internacionais e dos crescentes riscos de conflito, o ritmo tecnológico de defesa voltou a crescer nos últimos anos, esse modelo baseado em um único equipamento que pode ser atualizado a cada geração, não está hoje chegando ao seu limite?

O desenvolvimento geracional de equipamentos de defesa tomou conta do Ocidente a partir da década de 80.

A doutrina que pretende apostar na escalabilidade e versatilidade dos equipamentos de defesa, e não em desenvolvimentos sucessivos dentro da mesma geração, não é isenta de interesses.

CV-41 USS Meio caminho
CV-41 USS Midway e sua asa aérea transportadora

Permite, de facto, simplificar consideravelmente os aspectos logísticos e de manutenção nas forças armadas, bem como as questões de formação do pessoal que utiliza estes equipamentos, ou que os mantém em condições operacionais.

Assim, no final da década de 60, os porta-aviões americanos implementaram frequentemente 5 ou 6 modelos diferentes de aeronaves de combate (F-4, F-8, A-4/7, A-5, A-6), 8 a 10 contando aeronaves de logística (C-2), segurança aérea (S-2/3) e helicópteros. Para cada um deles eram necessárias equipes dedicadas, mas também equipamentos próprios de manutenção e até armas específicas.

Hoje, um super porta-aviões da classe Nimitz utiliza apenas duas famílias de aeronaves de combate, o Super-Hornet e o Growler, sua versão de guerra eletrônica, por um lado, e o Hornet ou F-35C, por outro. Além desses dois modelos de caça, há o E-2D Hawkeye para vigilância aérea avançada, o Sea Hawk para missões Pedro e, às vezes, um ou dois C-2 Greyhound logísticos. Ao fazer isso, a eficiência do porta-aviões aumenta, enquanto toda a cadeia logística é consideravelmente simplificada.

No entanto, esta abordagem não foi feita sem certas renúncias, que os exércitos, bem como os industriais, começaram a realizar nos últimos anos, e que muitas vezes se revelam muito deficientes, em particular enquanto o ritmo tecnológico dos equipamentos de defesa tende a acelerar consideravelmente.

Char Leclerc: A atratividade comercial não se adapta à demanda

O primeiro risco, inerente a este modelo, é caracterizado pelo exemplo do tanque Leclerc. Projetado no final da década de 80, o tanque francês entrou em serviço em 1993. Embora tenha muito sucesso do ponto de vista tecnológico e industrial, sofreu ao chegar ao mercado em queda livre após o colapso do bloco soviético.

Leclerc Emirados Árabes Unidos
Leclerc ataca os Emirados Árabes Unidos.

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