Os drones de combate remodelarão a indústria aeronáutica militar americana?

A Força Aérea dos EUA revelou, através press Release, os nomes dos dois fabricantes selecionados para projetar e construir os protótipos do primeiro lote de drones de combate, destinados a acompanhar os futuros NGAD, sucessores do F-22, bem como algumas centenas de F-35As especialmente preparados.

Estes drones devem permitir responder aos desenvolvimentos observados e previstos na guerra aérea, preservando, tanto quanto possível, as dispendiosas e cada vez menos aeronaves de combate, bem como as suas preciosas tripulações.

No entanto, para além da revolução operacional e tecnológica que está a tomar forma através do Atlântico, com a chegada destes drones antes do final da década, está em acção outra revolução, desta vez industrial, em torno deste programa. Na verdade, os dois fabricantes seleccionados, Anduril e General Atomics, não pertencem aos 5 principais grupos de defesa, criados pela iniciativa de concentração de 1993.

A grande concentração industrial de defesa de 1993 nos Estados Unidos e suas consequências

Até 1993, a base industrial e tecnológica de defesa americana era composta por cerca de cinquenta grandes grupos, muitas vezes especializados. Com o fim da Guerra Fria, e a inevitável reestruturação do mercado global de armas que até então sustentava o dinamismo desta indústria americana, a administração Clinton empreendeu uma concentração muito significativa neste sector.

F-15 F-16 Iraque
Em 1991, o F-15 foi construído pela Mc Donnell Douglas, comprada em 1997 pela Boeing, e o F-16 pela General Dynamics, cuja atividade de aviões de combate foi comprada em 1993 pela Lockheed Martin.

50 empresas de defesa dos EUA concentradas em 5 grandes grupos

Foi assim que as cinquenta principais empresas de defesa americanas foram transformadas em cinco grupos estratégicos. Em ordem de volume de negócios hoje, são Lockheed Martin, RTX (anteriormente Raytheon), Boeing, Northrop Grumman e General Dynamics.

Esta concentração permitiu transformar estes cinco grandes intervenientes americanos em líderes mundiais da indústria de defesa. Ainda hoje, embora também tenham surgido fabricantes na China, na Europa e em outros lugares, eles permanecem firmemente ancorados no TOP 5 das empresas de defesa globais classificadas por volume de negócios.

É claro, portanto, que a estratégia de 1993 foi coroada de sucesso, ao reforçar ainda mais a omnipresença da indústria de defesa americana na esfera de influência dos EUA.

Stinger Ucrânia
O míssil terra-ar Stinger agora custa US$ 400 mil. Custou US$ 000 em 25. A inflação geral nos Estados Unidos de 000 a 1990 foi de apenas 1990%.

Assim, na Europa, quase 70% dos gastos com equipamentos de defesa observados nos últimos anos foram direcionados para os Estados Unidos, embora a indústria de defesa europeia produza muitas vezes equipamentos perfeitamente competitivos.

Os efeitos deletérios sobre os preços da concentração industrial de 1993

Se esta concentração trouxe felicidade aos industriais americanos e aos seus accionistas, também criou mais do que efeitos deletérios para os exércitos americanos.

Os gigantes industriais americanos encontram-se, de facto, muitas vezes numa posição de monopólio, enfrentando exigências do Pentágono. Isto levou a um aumento descontrolado dos preços e, portanto, dos gastos federais americanos para equipar os exércitos.

Numa entrevista concedida à CNN em 2021 sobre este assunto, o ex-negociador-chefe dos programas de armas do Pentágono e ex-vice-presidente da Raytheon, Shay Assad, deu: por exemplo, o preço do míssil Stinger aumentou de US$ 25 em 000 para US$ 1990 hoje, sem que nem a inflação nem a evolução tecnológica possam justificar mais de um terço deste aumento.

Anduril e General Atomics, dois fabricantes emergentes, projetarão os futuros drones de combate para a Força Aérea dos EUA

Ao dirigir as aquisições da Força Aérea dos EUA de 2018 a 2021, Will Roper identificou perfeitamente esta tendência. Propôs então a transformação do programa NGAD, destinado a substituir o único F-22, num programa de programas, composto por vários modelos de aeronaves de combate especializadas, com vida útil limitada a 15 anos.

Drones de combate Anduril
Ilustração de drone de combate Anduril.

Paradigmas de Roper deixados de lado pelo novo Secretário da Força Aérea

De acordo com a análise proposta, esta mudança revitalizaria simultaneamente a concorrência no BITD aeronáutico dos EUA, provocaria o aparecimento de novos intervenientes industriais e, assim, compensaria os excessos causados ​​pela reforma de 1993.

Franck Kendall, o secretário da Força Aérea da administração Biden, paradoxalmente mais conservador em questões industriais, deixou de lado as inovações conceituais de Roper, logo após sua nomeação em 2021, apesar do apoio da Força Aérea dos EUA.

Assim, o NGAD tornou-se mais uma vez o programa de aeronaves de combate hipertecnológicas destinado a substituir o F-22 que era anteriormente, custando, como o próprio Kendall admite, várias centenas de milhões de dólares por aeronave. Para a ocasião, ele recorreu apenas aos grandes players americanos, Lockheed Martin, Boeing e Northrop Grumman.

Ao selecionar Anduril e GA-SI, a Força Aérea dos EUA criou uma ruptura na dinâmica de aquisição dos exércitos americanos

Neste contexto, escolher a Anduril, start-up criada em 2017, e a General Atomics, criada em 1993, para conceber e fabricar a primeira tranche de protótipos de drones de combate destinados a acompanhar caças americanos, constitui um avanço significativo na dinâmica de adjudicação de contratos estratégicos pela Força Aérea dos EUA e até, de forma mais geral, pelos exércitos americanos.

Jogo Gambito GA-SI
A GA-SI desenvolveu a família GAMBIT, desenhada para dar origem a drones de combate especializados e diferentes consoante as missões, ao mesmo tempo que reúne um núcleo tecnológico e industrial.

Certamente, os três grandes players eliminados desta primeira fase, Lockheed Martin, Boeing e Northrop Grumman, continuam empenhados na competição pela segunda parcela do programa que, no final, deverá abranger mil drones de combate de diferentes modelos, entregues por o final da década.

Foi também, certamente, para atenuar a ira destes actores económicos e políticos muito poderosos que a Força Aérea dos EUA esclareceu, no seu comunicado de imprensa, que se tratava apenas de uma primeira fase, e que permaneceram totalmente integrados nas fases seguintes. .

« As empresas que não forem selecionadas para construir esses veículos CCA representativos de produção e executar o programa de testes de voo continuarão a fazer parte do conjunto mais amplo de fornecedores parceiros da indústria, de mais de 20 empresas, para competir por esforços futuros, incluindo futuros contratos de produção. » foi assim esclarecido.

A Força Aérea dos EUA está usando drones de combate para escapar dos baronatos industriais dos EUA?

A verdade é que a arbitragem da Força Aérea dos EUA, nesta matéria, a favor de dois players emergentes, e não dos três grandes grupos industriais, constitui uma decisão cujo âmbito vai muito além do quadro único desta competição.

Este programa permitirá, de facto, à Anduril, e em menor medida, uma vez que já é um interveniente fundamental na oferta de drones dos EUA, à GA-SI, desenvolver novas competências e novas capacidades industriais e, portanto, posicionar-se em neste setor estratégico, da mesma forma que os fabricantes de aeronaves tradicionais, ou mesmo com vantagens exclusivas.

Linha de fabricação do F-35
A experiência do contrato do F-35 deixou sua marca na estratégia de aquisição da Força Aérea dos EUA.

Por outras palavras, mesmo que se trate apenas de uma primeira tranche, a Força Aérea dos EUA está a favorecer, através desta decisão, o surgimento de novos intervenientes, susceptíveis de corroer as posições de monopólio herdadas da concentração de 1993 e, com isso, de revitalizar a concorrência. neste mercado.

Porém, quando observamos a estratégia em torno do NGAD, que será produzido apenas em 200 exemplares, e mesmo do F-35A, adquirido em “apenas” 1 exemplares pela Força Aérea dos EUA, entendemos o papel estruturante, e dimensionamento, que os drones de combate serão chamados a desempenhar um papel na condução da guerra aérea americana, obviamente, mas também em torno da sua componente industrial.

Paradoxalmente, depois de ter descartado os paradigmas desenvolvidos por Will Roper há cinco anos, a Força Aérea dos EUA e, portanto, o seu secretário, Franck Kendall, parecem estar a avançar para uma estratégia industrial que é largamente inspirada, tem o potencial, através de drones de combate, de redesenhar e revitalizar o cenário industrial aeronáutico militar americano.

Um modelo para impulsionar e melhorar os programas de defesa europeus?

Esta observação merece ser estudada com atenção, particularmente na Europa, enquanto funciona um movimento de concentração, precisamente para trazer à tona grandes players da indústria de defesa capazes de enfrentar o famoso TOP 5 americano.

MBDA
A Europa criou alguns grandes players internacionais, como a MBDA na área de mísseis, uma das raras empresas que provavelmente enfrentará a RTX.

Com efeito, enquanto o mercado industrial de defesa está a ser reestruturado a um ritmo rápido, sob o efeito de um aumento maciço da procura, esta aspiração à criação de gigantes nacionais, como Leonardo ou BAe, ou transnacionais especializadas, como MBDA, Airbus Defence ou KNDS , corre o risco de gerar os mesmos efeitos deletérios, em particular nos preços dos equipamentos, que os que os exércitos americanos enfrentam hoje, e contra os quais a arbitragem da Força Aérea dos EUA parece orientada.

Isto é especialmente verdade porque na Europa, outros factores, a política industrial nacional, por um lado, e as relações externas, em particular vis-à-vis os Estados Unidos, por outro, irão necessariamente alterar as arbitragens das aquisições industriais de defesa.

Assim, podemos imaginar, em França, que a Força Aérea e Espacial recorre a um avião de combate concebido pela Airbus Défense, em vez da Dassault Aviation, sob o argumento de um grupo maior na Europa?

RAfale Euro lutador Typhoon
A dimensão internacional da Typhoon não lhe conferiu quaisquer vantagens particulares no cenário internacional, enfrentando o Rafale Franco-Francês.

Por outro lado, enquanto o Eurofighter Typhoon é o avião de combate mais europeu do momento, dificilmente convenceu, além dos quatro países participantes no programa. Melhor ainda, todos estes quatro países adquiriram, ou anunciaram que irão, F-35 americanos.

É, portanto, certamente urgente perspectivar os benefícios reais, e não fantasiados, que podem resultar de possíveis concentrações nacionais ou europeias, com os efeitos deletérios que tais concentrações geraram nos Estados Unidos, antes de se precipitar para estes projectos, politicamente atraentes. , mas muito mais complexo do que parece à primeira vista, nos detalhes.

Artigo de 25 de abril em versão completa até 1º de junho

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