Loyal Wingmen vs NGAD: a Força Aérea dos EUA poderia favorecer drones de combate para 2030

Lançado em 2015, o programa Next Generation Air Dominance, ou NGAD, representou, até hoje, um dos principais programas da Força Aérea dos EUA. Tal como o F-22 da década de 90, que pode ser substituído, este visa dotar a USAF de um caça de superioridade aérea capaz de se impor, durante as duas décadas seguintes à sua entrada em serviço, contra todos os dispositivos que possam ser produzidos no mundo, em particular pela Rússia ou pela China.

A desvantagem dessas exigências é que o caça americano promete ser caro, e até muito caro. Segundo o secretário da Força Aérea, Franck Kendall Jr, isto deve custar “várias centenas de milhões de dólares” por célula, sabendo que “vários”, aqui, certamente não representa 2 ou 3.

Na verdade, a Força Aérea dos EUA apenas planeava adquirir um número limitado, cerca de 200 exemplares, para substituir o F-22 que, embora continue a ser um dos melhores, senão o melhor avião de superioridade aérea do mundo até à data, é para ser retirado de serviço a partir do final da década.

De qualquer forma, nada sugeria, no discurso oficial, que este emblemático programa de modernização da Força Aérea dos EUA, com o bombardeiro B-21 Raider, o ICBM Sentinel e o Awacs E-7 Wedgetail, possa estar ameaçado. No entanto, foi isso que sugeriram na semana passada o Chefe do Estado-Maior da Força Aérea dos EUA, General David Allvin, e da SECAF, Franck Kendall Jr..

Será que o programa NGAD pagará o preço pela necessidade urgente de drones Loyal Wingmen da Força Aérea dos EUA?

Contudo, o programa NGAD parecia, até agora, estar no bom caminho, tanto a nível orçamental como operacional e político. A tal ponto que a adjudicação do contrato, para a construção dos primeiros protótipos, era esperada para este ano, a Lockheed Martin e a Boeing opõem-se nesta questão.

Alas leais do NGAD
300 F-35As da Força Aérea dos EUA serão modificados para controlar drones de combate CCA.

A semana passada, por outro lado, corroeu significativamente estas certezas. Na verdade, as duas autoridades que dirigem a Força Aérea dos EUA, a SECAF, F. Kendall, e o Chefe do Estado-Maior, General D. Alnvin, fizeram declarações sugerindo que o programa poderia pagar pela necessidade urgente de drones de combate para acompanhar seus caçadores.

 » As deliberações ainda estão em andamento, nenhuma decisão foi tomada. Estamos diante de muitas opções muito difíceis que temos que considerar ", ao ser questionado por um jornalista sobre rumores de ameaças ao programa NGAD, durante mesa redonda organizada no Pentágono com a imprensa especializada.

E acrescentou que a Força Aérea dos EUA está empenhada num processo de concepção e produção, mas também de utilização, de drones de combate, mais especificamente, os Loyal Wingmen que devem escoltar e alargar as capacidades da sua aviação de caça, nos próximos anos. Além disso, agora que o processo foi iniciado, a USAF está até descobrindo novas formas de empregar esses equipamentos, o que abre novas oportunidades, segundo o General Allvin.

Franck Kendall, por sua vez, declarou sobre este assunto, ao site de referência, Aviationweek. com, que era necessário manter a mente aberta para responder às questões. Mais especificamente, segundo o chefe político da Força Aérea, as restrições orçamentais obrigam a USAF a considerar as suas prioridades de forma diferente, o que pode levar a certos compromissos que terão de ser aceites.

Libertar recursos orçamentais de curto prazo para acelerar a transição para o combate aos drones

O facto é que a grande prioridade, no que diz respeito à aviação táctica americana, parece agora ser a entrada rápida, mas estruturada, em serviço de uma frota crescente de drones, cobrindo todo o espectro de utilização.

General Alvill da USAF
O General Allvin, Chefe do Estado-Maior da Força Aérea dos EUA, fala na Associação da Força Aérea e Espacial em Arlington.

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