Den amerikanska kongressen hotar att överföra lätta stödflygplan till den amerikanska armén

Floridas republikanske kongressledamot Michael Waltz, under ett evenemang på Mitchell Institute, hotade att överföra programmet för lätta stödflygplan till den amerikanska armén, med tanke på den uppenbara oviljan från det amerikanska flygvapnets sida att genomföra programmet. Programmet för lätta närmare stödflygplan, som lanserades 2012 och anförtrotts det amerikanska flygvapnet, har i själva verket aldrig representerat en utmaning för det senare, fokuserat på mer "ambitiösa" program, såsom F35 eller B21. Med återkomsten av antaganden om högintensiva konflikter förlorade programmet ytterligare relevans för ett flygvapen som redan var fast beslutna att eliminera A10 Thunderbolt II från sitt lager. I januari 2019 var programmet avstängd på obestämd tid.

Detta program representerar dock ett stort taktiskt intresse för landstyrkor som specialstyrkor, som fortfarande är massivt engagerade i lågintensiva, men inte mindre dödliga, teatrar i Irak, Syrien och Afghanistan. Dessutom visar A29 Tucano i tjänst med de lokala väpnade styrkorna under flera år en potential som är mycket uppskattad av marktrupperna, eftersom flygplanet kan operera under lång tid ovanför ingreppszonen och utföra precisionsattacker på begäran. Efter avstängningen av programmet, specialstyrkans kommando, US SOCOM, erhöll tillstånd att trafikera sina egna lätta flygplan att stödja sina styrkor. Men att göra samma sak med den amerikanska armén skulle vara på en helt ny nivå...

AH56 Cheyenne Defense Analysis | Tränings- och attackflygplan | Afghanistan konflikt
AH-56 Cheyenne, mycket avancerad när det gäller teknik och koncept, övergavs efter betydande påtryckningar från det amerikanska flygvapnet.

Sedan dess officiella skapelse 1947 har det amerikanska flygvapnet, tidigare US Army Air Forces, haft exklusiviteten av stridsflygplan med fasta vingar gentemot den amerikanska armén, som det har exklusivitet för roterande stridsvingar. US Navy och US Marine Corps har sina egna flygvapen som är strikt övervakade när det gäller uppdrag och användningsvillkor. Denna strikta omkrets bevakades svartsjukt av amerikanska styrkor, vilket ibland gav upphov till absurda skiljedomar. Sålunda, när Lockheed 1967 presenterade den mycket lovande AH-56 Cheyenne-helikoptern, avbröts programmet av det amerikanska flygvapnet, eftersom det hotade dess befogenheter i frågor om CAS för nära luftstöd. Slutligen valde den amerikanska armén AH-64 Apache, ett mycket effektivt flygplan, men 150 km/h långsammare än Cheyenne.

Faktum är att hotet från den republikanska deputeraden är långt ifrån bara en teknisk anpassning till ett specifikt behov. Det skulle ifrågasätta de omkretsar som beviljats ​​arméerna och skulle skapa ett prejudikat för att tillåta den amerikanska armén att utföra sina egna CAS-uppdrag, något som den har ropat efter i flera decennier. Således använde den amerikanska arméns generalstab alla sina resurser, särskilt politiska resurser, för att få kongressen att avslå flygvapnets beslut att dra tillbaka A10 till förmån för F35. För landstyrkorna förblir A10 tveklöst det mest populära flygplanet i CAS-uppdrag, på grund av dess kraftfulla beväpning, dess manövrerbarhet på låg höjd och låg hastighet, och den specifika utbildningen av piloter för CAS-uppdrag. Denna lobbyverksamhet har burit frukt sedan dess enheten kommer att vara kvar till 2030.

A10 på spår sammanfattning Försvarsanalyser | Tränings- och attackflygplan | Afghanistan konflikt
Även om den är sårbar i högintensiva teatrar, är A10 fortfarande populär bland den amerikanska armén för sina nära stödfunktioner.

Omvänt var flygvapnets generalstab, det måste erkännas, den första som förberedde sig för återkomsten av högintensiva hot, omtvistade miljöer och avancerade luftvärnssystem. I detta sammanhang har lätta stödflygplan, som A29 Tucano eller AT-6 Wolverine, nästan ingen användning då de är sårbara för modernt luftförsvar. Till och med A10 Thunderbolt II, trots sina enorma kvaliteter, verkar nu väldigt exponerad och sårbar. Beslutet att koncentrera sina ansträngningar och investeringar på moderna luftsystem som F35 föreföll därför rimligt.

Och därför är det, bortom de kyrkliga dispyterna om varje armés befogenheter, framför allt en fråga om koncentration av resurser och kortsiktigt engagemang, som skapar den dikotomi som fungerar i denna fråga. Schismen mellan den amerikanska armén och det amerikanska flygvapnet förstärks av föreställningen om flerfunktionsflygplan, mycket populärt inom flygvapnet. Faktum är att om en enhet som "kan göra mest, kan göra minst", verkar det också som "den gör minst till priset av mest". Sålunda är till exempel de krediter och styrkor som mobiliserats för att implementera 2 skvadroner om 15 F35A likvärdiga med de som krävs för att implementera 10 skvadroner av Tucano, det vill säga en styrka som är tillräcklig för att säkerställa nära lufttäckning av de amerikanska styrkorna som är engagerade på marken i hela USA. Arméteatrar för operation, med rimlig användning av resurser. Detta är något omöjligt att göra med bara 30 F35A, inte ens med 60 flygplan.

Le Rafale F3R försvarsanalys | Tränings- och attackflygplan | Afghanistan konflikt
Supermångsidiga flygplan, som Rafale, ålägger ofta en minskning av styrkornas storlek

Denna debatt är inte specifik för amerikanska styrkor, eftersom för många europeiska styrkor, valet av ett enda flygplan för att säkerställa alla uppdrag, om det underlättar underhåll och utbildning av personal, leder till att minska styrkornas storlek och deras förmåga att ingripa i externa operationer. Om tunga stridsflygplan för flera ändamål har ett otvivelaktigt intresse, ger lätta stridsflygplan eller flygplan som är specialiserade på nära stöduppdrag mycket ofta tillräcklig kapacitet, eller till och med överlägsen i vissa aspekter, till en betydligt lägre kostnad, vilket gör det möjligt att ha en större flotta, och därför större resurser utplacerade. En objektiv studie av denna fråga skulle utan minsta tvivel kasta ett annat ljus över de nuvarande paradigmerna i utformningen av flygvapnet och deras medel.

För vidare

SOCIALA NÄTVERK

Senaste artiklarna