Kommer stridsdrönare att omforma den amerikanska militära flygindustrin?

Det amerikanska flygvapnet avslöjade, genom pressmeddelande, namnen på de två tillverkarna som valts ut för att designa och bygga prototyperna för den första satsen av stridsdrönare, avsedda att följa med den framtida NGAD, efterföljare till F-22, samt några hundra speciellt förberedda F-35A.

Dessa drönare måste göra det möjligt att reagera på observerad och förväntad utveckling inom flygkrigföring, samtidigt som de så mycket som möjligt bevaras de kostsamma och allt färre stridsflygplanen, samt deras dyrbara besättningar.

Men bortom den operativa och tekniska revolutionen som håller på att ta form över Atlanten, med ankomsten av dessa drönare före slutet av decenniet, är en annan revolution på gång, industriell den här gången, kring detta program. De två utvalda tillverkarna, Anduril och General Atomics, tillhör faktiskt inte de 5 stora försvarsgrupperna, skapade av 1993 års koncentrationsinitiativ.

Den stora försvarsindustriella koncentrationen 1993 i USA och dess konsekvenser

Fram till 1993 bestod den amerikanska försvarsindustriella och tekniska basen av ett femtiotal stora grupper, ofta specialiserade. Med slutet av det kalla kriget, och den oundvikliga omstruktureringen av den globala vapenmarknaden som fram till dess stödde dynamiken i denna amerikanska industri, genomförde Clinton-administrationen en mycket betydande koncentration inom denna sektor.

F-15 F-16 Irak
1991 byggdes F-15 av Mc Donnell Douglas, köpt 1997 av Boeing, och F-16 av General Dynamics, vars stridsflygverksamhet köptes 1993 av Lockheed Martin.

50 amerikanska försvarsföretag koncentrerade till 5 stora koncerner

Så förvandlades de femtio stora amerikanska försvarsföretagen till fem strategiska grupper. I omsättningsordning idag är dessa Lockheed Martin, RTX (tidigare Raytheon), Boeing, Northrop Grumman och General Dynamics.

Denna koncentration gjorde det möjligt att göra dessa fem stora amerikanska aktörer till världsledande inom försvarsindustrin. Även i dag, medan tillverkare i Kina, Europa och på andra håll också har dykt upp, är de fortfarande fast förankrade i de TOP 5 globala försvarsföretagen rankade efter omsättning.

Det är därför tydligt att 1993 års strategi kröntes med framgång, genom att ytterligare stärka den amerikanska försvarsindustrins allestädes närvaro i USA:s inflytandesfär.

Stinger Ukraina
Stinger yt-till-luft-missil kostar nu $400 000. Det kostade $25 000 1990. Den totala inflationen i USA från 1990 till 2024 är bara 240%.

I Europa har alltså nästan 70 % av de senaste årens utgifter för försvarsmateriel riktats mot USA, även om den europeiska försvarsindustrin ofta producerar perfekt konkurrenskraftig utrustning.

De skadliga effekterna på priserna av industrikoncentrationen 1993

Om denna koncentration har skapat lycka till amerikanska industrimän och deras aktieägare, har den också skapat mer än skadliga effekter för de amerikanska arméerna.

Amerikanska industrijättar befinner sig i själva verket oftast i en monopolställning och möter krav från Pentagon. Detta ledde till en okontrollerad ökning av priserna, och därför av amerikanska federala utgifter, för att utrusta arméerna.

I en intervju som gavs till CNN 2021 om detta ämne, gav den tidigare chefsförhandlaren för Pentagons vapenprogram och tidigare vicepresident för Raytheon, Shay Assad, till exempel ökade priset på Stinger-missilen från $25 000 1990 till $400 000 idag, utan att vare sig inflationen eller den tekniska utvecklingen kan motivera mer än en tredjedel av denna ökning.

Anduril och General Atomics, två framväxande tillverkare, kommer att designa framtida stridsdrönare för det amerikanska flygvapnet

När Will Roper ledde förvärven av det amerikanska flygvapnet från 2018 till 2021, identifierade Will Roper denna drift perfekt. Han föreslog då att omvandla NGAD-programmet, avsett att ersätta den enda F-22:an, till ett program med flera modeller av specialiserade stridsflygplan, med en livslängd begränsad till 15 år.

Anduril stridsdrönare
Anduril kampdrönare illustration.

Roper-paradigm sopade åt sidan av den nya flygvapnets sekreterare

Enligt den föreslagna analysen skulle denna förändring samtidigt återuppliva konkurrensen inom USA:s flygtekniska BITD, åstadkomma uppkomsten av nya industriella aktörer och därmed kompensera för de överdrifter som orsakades av 1993 års reform.

Franck Kendall, flygvapnets sekreterare för Biden-administrationen, paradoxalt nog mer konservativ i industriella frågor, hade struntat i Ropers konceptuella innovationer, kort efter hans utnämning 2021, trots stöd från det amerikanska flygvapnet.

Därmed blev NGAD återigen det hyperteknologiska stridsflygplansprogrammet avsett att ersätta F-22:an som det tidigare varit, vilket enligt Kendalls eget erkännande kostade flera hundra miljoner dollar per flygplan. För tillfället vände han sig bara till stora amerikanska aktörer, Lockheed Martin, Boeing och Northrop Grumman.

Genom att välja Anduril och GA-SI skapade det amerikanska flygvapnet ett avbrott i förvärvsdynamiken för de amerikanska arméerna

I detta sammanhang utgör valet av Anduril, en start-up som skapades 2017, och General Atomics, som skapades 1993, för att designa och tillverka den första delen av stridsdrönarprototyper avsedda att följa med amerikanska jaktplan, ett betydande genombrott i dynamiken för tilldelning av strategiska kontrakt av det amerikanska flygvapnet, och till och med, mer allmänt, för de amerikanska arméerna.

Spel Gambit GA-SI
GA-SI har utvecklat GAMBIT-familjen, designad för att ge upphov till specialiserade stridsdrönare som är olika beroende på uppdrag, samtidigt som de kombinerar en teknisk och industriell kärna.

De tre stora aktörerna som eliminerats från detta första steg, Lockheed Martin, Boeing och Northrop Grumman, förblir definitivt engagerade i tävlingen om den andra delen av programmet som i slutändan måste gälla tusen stridsdrönare av olika modeller, levererade av slutet av decenniet.

Det är också, förvisso, för att mildra ilskan hos dessa mycket mäktiga ekonomiska och politiska aktörer som det amerikanska flygvapnet i sitt pressmeddelande klargjorde att detta bara var en fråga om första steget och att de förblev helt integrerade i de följande faserna .

« Företag som inte är utvalda för att bygga dessa produktionsrepresentativa CCA-fordon och genomföra flygtestprogrammet, kommer att fortsätta att vara en del av den bredare industripartners leverantörspool med mer än 20 företag för att konkurrera om framtida ansträngningar, inklusive framtida produktionskontrakt » klargjordes således.

Använder det amerikanska flygvapnet stridsdrönare för att undkomma amerikanska industribaronier?

Faktum kvarstår att det amerikanska flygvapnets skiljedom, i denna fråga, till förmån för två framväxande aktörer, snarare än de tre stora industrikoncernerna, utgör ett beslut vars räckvidd sträcker sig långt utanför den enda ramen för denna tävling.

Detta program kommer i själva verket att tillåta Anduril, och i mindre utsträckning, eftersom det redan är en nyckelaktör i det amerikanska drönarerbjudandet, till GA-SI att utveckla nya färdigheter och ny industriell kapacitet och därför positionera sig i denna strategiska sektor, på samma sätt som traditionella flygplanstillverkare, eller till och med med exklusiva fördelar.

F-35 tillverkningslinje
Erfarenheterna av F-35-kontraktet har satt sina spår i det amerikanska flygvapnets förvärvsstrategi.

Med andra ord, även om det bara är en första del, gynnar det amerikanska flygvapnet, genom detta beslut, framväxten av nya aktörer, som sannolikt kommer att urholka de monopolpositioner som ärvdes från koncentrationen 1993, och därmed återuppliva konkurrensen på denna marknad.

Men när vi observerar strategin kring NGAD, som bara kommer att produceras i 200 exemplar, och till och med F-35A, som förvärvats i "endast" 1 700 exemplar av det amerikanska flygvapnet, förstår vi den strukturerande rollen, och storleken, som Stridsdrönare kommer givetvis att behöva spela i det amerikanska flygkrigets genomförande, men också kring dess industriella komponent.

Paradoxalt nog, efter att ha förkastat de paradigm som utvecklades av Will Roper för fem år sedan, verkar det amerikanska flygvapnet, och därför dess sekreterare, Franck Kendall, gå mot en industriell strategi som till stor del är inspirerad, har potentialen, genom stridsdrönare, att omforma och återuppliva det amerikanska militära flygindustrilandskapet.

En modell för att stärka och förbättra europeiska försvarsprogram?

Denna observation förtjänar att studeras noggrant, särskilt i Europa, medan en koncentrationsrörelse pågår, just för att få fram stora försvarsindustriella aktörer som kan konfrontera den berömda amerikanska TOP 5.

MBDA
Europa har skapat några stora internationella aktörer, såsom MBDA inom missiler, ett av de sällsynta företag som sannolikt kommer att konfrontera RTX.

Medan den försvarsindustriella marknaden omstruktureras i snabb takt, under effekten av en massiv ökning av efterfrågan, är denna strävan efter att skapa nationella jättar, som Leonardo eller BAe, eller specialiserade transnationella företag, som MBDA, Airbus Defence eller KNDS. , riskerar att generera samma skadliga effekter, särskilt på utrustningspriserna, som de amerikanska arméerna möter i dag, och mot vilka skiljedomen i det amerikanska flygvapnet verkar vara inriktad.

Detta gäller särskilt eftersom andra faktorer, nationell industripolitik å ena sidan och externa relationer, i synnerhet gentemot USA, å andra sidan, nödvändigtvis kommer att förändra skiljedomarna för de försvarsindustriella förvärven.

Sålunda kan vi föreställa oss, i Frankrike, att flyg- och rymdstyrkan vänder sig till ett stridsflygplan designat av Airbus Défense, snarare än Dassault Aviation, med argumentet från en större grupp i Europa?

RAfale Eurofighter Typhoon
Den internationella dimensionen av Typhoon gav det inte några särskilda fördelar på den internationella scenen, inför Rafale Fransk-franska.

Omvänt, medan Eurofighter Typhoon är det mest europeiska stridsflygplanet för tillfället, det har knappast övertygat, utöver de fyra länder som deltar i programmet. Ännu bättre, dessa fyra länder har alla förvärvat, eller meddelat att de kommer att göra, amerikanska F-35.

Det är därför verkligen angeläget att sätta i perspektiv de verkliga och inte fantiserade fördelarna som kan bli resultatet av eventuella nationella eller europeiska koncentrationer, med de skadliga effekter som sådana koncentrationer har genererat i USA, innan man rusar mot dessa projekt, politiskt attraktiva , men mycket mer komplex än det verkar vid första anblicken, i detalj.

Artikel från 25 april i full version till 1 juni

För vidare

SOCIALA NÄTVERK

Senaste artiklarna