L’Indonésie va commander 36 Rafale et 8 F-15EX cette année

On le savait, les discussions avancent vites et bien entre Paris et Jakarta au sujet de l’acquisition d’un nombre important d’avions Rafale, avec pour objectif de moderniser et renforcer rapidement la puissance aérienne indonésienne face à l’accroissement des tensions dans la région indo-pacifique. On en sait désormais un peu plus sur les priorités de l’Armée de l’Air de l’Air Indonésienne, mais également sur le calendrier qu’elle ambitionne pour son application. En effet, selon les déclarations faites par le chef d’Etat-Major de l’Armée de l’Air indonésienne, le Marechal de l’Air Fajar Prasetyo, à l’occasion d’un meeting s’étant déroulé au quartier général de l’Armée de l’Air le…

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Le « porte-avions volant » Gremlins de la DARPA rencontre des difficultés

Les drones légers représentent un enjeu tactique déterminant dans les combats de demain, et le nombre de programmes visant à concevoir ces petits engins volants destinés à la reconnaissance ou à l’attaque, se multiplient dans toutes les armées. Mais ces drones légers souffrent d’une faiblesse importante, leur relativement faible autonomie, limitant aujourd’hui leur utilisation aux lignes d’engagement. Le programme GREMLINS de l’agence d’innovation du Pentagone, la DARPA, vise justement à résoudre cette quadrature du cercle, en permettant à de petits drones volants d’être largués mais aussi récupérés en vol par un avion, en l’occurence un C-130 Hercule servant d’avion Gigogne. Pour être considéré comme un…

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Lockheed et l’US Air Force transforme le C130 Hercule en super-bombardier

L’élimination des systèmes de déni d’accès, qu’ils soient de facture russe ou chinoise, est devenue l’obsession des planificateurs du Pentagone, tant ces systèmes peuvent potentiellement menacer l’utilisation optimale de la puissance de feu américaine, qui repose avant tout sur ses forces aériennes et sur sa Marine de guerre. Pour y parvenir, l’US Air Force comme l’US Navy ont entrepris d’augmenter drastiquement les performances des armes air-sol ou air-surface à longue portée mises en oeuvre par leurs aéronefs respectifs. C’est ainsi que Lockheed-Martin a vu les commandes de son missile de croisière AGM-158 désigné par l’acronyme JASSM-ER, pour Joint Air-to-Surface Standoff Missile -Extended Range, s’envoler pour…

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Arme laser aéroportée : le US Special Operations Command ambitionne un démonstrateur à l’horizon 2022

Après des années de report et initialement attendue pour l’année fiscale 2019, la perspective d’intégrer un système d’arme laser à la vaste panoplie d’armements du gunship AC-130J Ghostrider semble se préciser à nouveau et est désormais espérée pour 2022. Dévoilé en mai dernier par l’Air Force Special Operations Command (AFSOC), ce programme est susceptible d’apporter des capacités tactiques inédites mais dont les contours et le périmètre d’action demeurent néanmoins incertains. Pour bien comprendre les enjeux opérationnels sous-tendus par la technologie laser, que de nombreux disent révolutionnaires, il convient d’en cerner le fonctionnement, les forces mais aussi les faiblesses. Les armes dites laser agissent par effet…

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La Nouvelle-Zélande s’équipe en avions de transport C-130J Super Hercules

Le gouvernement néo-zélandais a récemment confirmé l’acquisition de cinq avions de transport C-130J Super Hercules auprès de l’avionneur américain Lockheed Martin. Entre 2024 et 2025, ces cinq appareils de nouvelle génération viendront remplacer les cinq C-130 Hercules actuels qui ont été livrés en Nouvelle-Zélande dans les années 1960. Pour l’armée de l’air néo-zélandaise, ce dossier était une priorité depuis plusieurs années. En effet, depuis le retrait des chasseurs A-4 Skyhawk et l’annulation du contrat pour l’acquisition de chasseurs F-16 en 2000, la Royal New Zealand Air Force ne dispose plus d’avions de combat. Equipée exclusivement d’hélicoptères, d’avions de transport, d’avions d’entrainement et d’avions de patrouille…

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L’US Air Force pourrait transformer ses avions de transport en bombardiers, et bien plus encore

La semaine dernière, le Air Force Research Laboratory (AFRL) et le Air Force Special Operations Command ont dévoilé conjointement avoir réalisé entre janvier et février plusieurs essais de largages de missiles de croisière à partir de la rampe arrière d’avions cargos C-130 Hercules et C-17 Globemaster III. Ces essais s’inscrivent dans la longue série des programmes de l’US Air Force visant à doter ses avions de transport d’une capacité secondaire de bombardement de précision. Pour cette campagne d’essais en vol, l’US Air Force aurait utilisé des démonstrateurs d’au moins un nouveau type d’armement, le CLEAVER (Cargo Launch Expendable Air Vehicles with Extended Range – Véhicules…

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L’USAF et l’US Navy utilisent le gunship AC-130W pour contrer les nouvelles menaces navales dans le Golfe Persique

Du 8 au 9 Mars dernier, les forces armées américaines ont démontré dans le Golfe Persique la possibilité d’utiliser un avion « gunship » pour des opérations de soutien maritime. Le test a impliqué des gunships AC-130W Stinger-II de l’US Air Force ainsi qu’un avion de patrouille maritime P-8A Poseidon et un navire de patrouille léger de classe Cyclone de l’US Navy. En apparence anecdotique, cet essai permet pourtant de valider l’utilisation conjointe de moyens aériens et navals permettant de contrer des essaims de cibles de surfaces légères et manoeuvrantes. En réalisant la démonstration à quelques encablures du Détroit d’Ormuz, les forces américaines envoient également un message…

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La DARPA fait un nouveau pas vers le porte-avions volant avec le X-61A Gremlins

Le 17 janvier, l’agence de recherche de la défense américaine DARPA a annoncé que le drone X-61A Gremlins conçu par Dynetics a effectué son premier vol en novembre dernier, largué par un C-130 Hercules. Pour des raisons de praticité et de sécurité, il n’est pas rare de voir un appareil expérimental, avec ou sans pilote, lancé par un avion de transport. Dans le cas du X-61A, toutefois, le mode de lancement faisait partie intégrante des essais en vol, le Gremlins étant un démonstrateur de drone réutilisable lancé et récupéré en vol.  Le programme X-61 découle directement d’une initiative lancée en 2014 par la DARPA et visant à développer un…

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Le Pentagone commande 50 avions de transports C-130J Super Hercules auprés de Lockheed-Martin

L’année commence bien pour Lockheed-Martin. Alors que la production de F-35 devrait dépasser les 130 appareils cette année, les forces armées américaines viennent de passer commande de 50 avions de transport C-130J Super Hercules auprés de l’avionneur américain, pour un montant avoisinant les 3 Md$. L’US Air Force passe ainsi commande de 24 HC/MC-130J, alors que le corps des Marines en commande lui 20 au standard KC-130J permettant le ravitaillement en vol. Les 6 derniers appareils, sous forme d’options, sont destinés au corps de Gardes Côtes, en versions HC-130J. L’ensemble de la commande doit être exécutée entre 2021 et 2025, et les aéronefs seront assemblés…

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Sikorsky et Rheinmetall proposent l’hélicoptère lourd CH-53K à l’Allemagne

Avec 80 hélicoptères de transport lourds CH-53 en service, la Luftwaffe, l’armée de l’air allemande, dispose de la plus importante capacité de transport héliporté en Europe. Mais les 110 machines commandées en 1971 et livrées à partir de 1973, accusent désormais le poids des années, et ce malgré le programme de modernisation effectué entre 1990 et 2001. C’est la raison pour laquelle, en novembre 2018, le parlement allemand valida le programme « Schwerer Transporthubschrauber« , ou STH, destiné à acquérir entre 45 et 60 nouveaux hélicoptères lourds qui seront livrés entre 2023 et 2029, les CH-53 devant quitter le service en 2030. Comme en 1971, la compétition…

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