Aussi discret que stratégique, le X-37B est de retour en orbite

Samedi dernier, la toute nouvelle US Space Force a procédé à son second lancement spatial depuis sa création. Mais contrairement au lancement du mois de Mars, la fusée Atlas 5 de United Launch Alliance n’emportait cette fois aucun satellite de communication mais un des deux mystérieux avions spatiaux Boeing X-37B Orbital Test Vehicle. Il s’agit du sixième vol du X-37B depuis 2010. La précédente mission, qui s’était terminée en Octobre 2019, avait vu le drone spatial de Boeing battre son propre record de 780 jours passés en orbite (voir le dossier que nous avions consacré au X-37B suite à ce vol). Si le X-37B est…

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Le projet d’avion suborbital XSP de la DARPA est abandonné après le retrait de Boeing

Le 22 janvier, Boeing a annoncé sa décision de stopper sa participation au programme Experimental Spaceplane (XSP ou XS-1) mené par la DARPA, l’agence de R&D de la défense américaine. Un retrait qui signe purement et simplement la fin de ce programme, puisque Boeing y était le maître d’œuvre. Si l’annonce paraît presque anecdotique au milieu des déboires que connaît actuellement l’avionneur américain, il s’agit cependant d’un nouveau coup dur pour le secteur spatial américain qui peine définitivement à donner vie à des navettes spatiales automatisées, particulièrement dans le secteur militaire. Il faut dire que le programme XS-1, par la suite redésigné XSP, n’était pas…

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