Les technologies Défense qui ont fait l’actualité en 2021

En dépit de la crise liée à la pandémie de Covid-19, l’actualité en 2021 fut souvent marquée par certaines technologies de défense, dans un contexte géopolitique de tensions croissantes et de crises critiques. De l’annulation surprise australienne de la commande des sous-marins à propulsion conventionnelle de facture française pour se tourner vers des sous-marins nucléaires d’attaque américano-britanniques, aux missiles hypersoniques; des drones sous-marins au nouveau système de bombardement orbital fractionné chinois; ces technologies de défense, longtemps passées au second plan de la scène médiatique mondiale, se sont retrouvées à faire l’actualité, et parfois les gros titres durant cette année. Dans cet article en deux parties,…

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La France et l’Europe peuvent-ils revenir dans la course aux drones MALE grâce au NEURON ?

Dire que la France, et l’Europe en général, ont manqué de flaire concernant l’arrivée des drones, et notamment des drones de combat Medium Altitude Long Endurance ou MALE, comme le MQ1 Predator, le MQ9 Reaper, ou le TB2 du turc Bayraktar, serait un euphémisme profond. Non seulement durent ils tous s’équiper à l’étranger, auprés des Etats-Unis pour la grande majorité des cas, mais ils restent aujourd’hui encore incapables de s’entendre sur les fonctionnalités et le financement du programme Eurodrone, qui risque fort de voir le jour alors même qu’une nouvelle génération de drones de combat, autrement plus performante que celle actuellement en service, commencera à…

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L’US Navy commande 3 drones ravitailleurs MQ-25 Stingray supplémentaires à Boeing

Dans un communiqué de presse publié jeudi 2 avril, Boeing Defense annonçait que l’US Navy venait de l’option pour commander 3 nouveaux drones ravitailleurs embarqués MQ-25 Stingray, pour un montant de 84,7 m$. Cette commande s’inscrit dans la progression planifiée des capacités de la chaine de production, ainsi que dans le soutien des essais en cours. Au premier trimestre 2020, le programme MQ25 a effectué 30 heures de vol à plusieurs altitudes et plusieurs vitesses, conformément au déroulé du programme. Les appareils vont désormais recevoir le module de ravitaillement en vol et les vols de test pourront reprendre plus tard dans l’année. Contrairement aux chaines…

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Les drones vont-ils prochainement remplacer les avions de combat ?

La semaine, le charismatique président des sociétés Tesla et SpaceX, Elon Musk, a stupéfié l’assistance de pilotes de chasse de l’Air Force Association lorsqu’il déclara que le remplacement des pilotes et des avions de chasse traditionnels par des drones était inéluctable dans un délais relativement court. Selon lui, la masse d’information à traiter par un pilote dans des délais de plus en plus courts, associée aux contraintes physiologiques du corps humain, rendent obsolète le concept d’avion de combat piloté, et pointe vers une seule et unique solution, leur disparition au profit de systèmes non pilotés, les drones de combat. Et la présentation du concept « Defender »…

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4 nouvelles nacelles de ravitaillement pour les Rafale Marine

La Direction Général de l’Armement a indiqué qu’elle avait commandé 4 nacelles de ravitaillement supplémentaires, en plus des 12 initialement commandées, destinées à équiper les Rafale M pour les missions de ravitaillement. Cette capacité, héritée des Super-Etendard Modernisés, permet à un Rafale de transférer 2 tonnes de carburant à un appareil (un autre Rafale), à 700 km du porte-avions, étendant ainsi le rayon d’action et/ou le temps sur objectif de l’appareil ravitaillé. Cette capacité est de plus en plus critique aujourd’hui, avec le développement de la portée et de la précision des missiles antinavires en batterie côtière, obligeant le porte-avions à opérer de plus en plus…

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La Chine mettra en service des drones furtifs sur ses porte-avions

La Chine présentera lors du Salon aéronautique de Zhuhai en novembre prochain son premier UCAV ou Unmanned Combat Air Vehicle, drone de combat, opérable du pont d’un porte-avions. Présenté sous le nom « Caihong-X », ce drone serait furtif, à l’image du Neuron Français, ou du Stingray américain, et serait capable d’être mis en œuvre par des catapultes électromagnétiques. Il faut noter que des photos avaient circulé sut Twitter montrant ce même drone utilisant un tremplin comparable à celui des deux premiers porte-avions chinois, qui ne disposent pas de catapulte. Il existe aujourd’hui en Chine pas moins de 5 programmes officiels de drone de combat furtif, de…

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