Il futuro programma di caccia NGAD della US Air Force sarà l'antitesi dell'F35 (2/2)

Questo articolo segue l’articolo “ Il futuro programma di caccia NGAD della US Air Force sarà l'antitesi dell'F35 (1/2) » pubblicato il 18 maggio 2021.

Nel corso della sua udienza davanti al Congresso americano a margine della preparazione del bilancio annuale della Difesa 2022, il capo di stato maggiore dell'aeronautica americana, generale Brown, ha presentato il formato futuro della caccia americana per il 2030. Questa si basa su “4 aerei +1”, ovvero l'F15EX Eagle II, l'F16 Viper, l'F35A Lighting II e l'A10 Thunderbolt 2. L'F22, pilastro della superiorità aerea americana per 15 anni, non compare più in questa lista, e viene sostituito dal primo aereo del programma Next Generation Air Dominance, o NGAD. Frutto di una vera e propria rivoluzione concettuale nel modo di progettare un aereo da combattimento, il programma NGAD mira a sviluppare e mettere in servizio un nuovo velivolo per sostituire il Raptor ritenuto inadatto al teatro del Pacifico e troppo complesso e costoso da mantenere, e ciò in meno di 10 anni, ma anche di sviluppare un secondo velivolo, 7-8 anni dopo, in una rottura dinamica con le dottrine del programma a velivolo singolo e con la versatilità assoluta ed evolutiva che hanno plasmato tutti i programmi aeronautici militari occidentali per 50 anni.

Al di là di questi due aspetti già molto “innovativi” per la progettazione e gestione di un programma di difesa aeronautica, sono state definite altre 3 dimensioni complementari per consentire all’aeronautica statunitense di disporre dei velivoli di cui ha bisogno, che oggi ritiene essenziali per contenere l'ascesa del potere cinese nel Pacificoe neutralizzare la minaccia che questo potere pone agli alleati degli Stati Uniti, in particolare a Taiwan.

3- Mattoni e piattaforme tecnologiche

Per progettare un nuovo programma così importante in un arco di tempo così breve e con vincoli di bilancio così forti, poiché la maggior parte dei crediti dedicati alla modernizzazione della flotta di caccia tattici sono assorbiti dal programma F35A, l’aeronautica americana ha profondamente cambiato la sua strategia industriale paradigmi. Il più importante di questi è la separazione tra lo sviluppo dei mattoni tecnologici che equipaggiano un dispositivo e lo sviluppo delle piattaforme che ne sono dotate. Il programma F35 ha infatti mostrato i limiti e gli eccessi estremi dello sviluppo congiunto di tecnologie avanzate e di una piattaforma per integrarle, creando rischi significativi in ​​termini di scadenze, controllo dei costi, ma soprattutto affidabilità. Pertanto, sebbene più di 600 F35 siano già entrati in servizio presso una decina di forze aeree in tutto il mondo, il dispositivo non ha ancora raggiunto una maturità operativa sufficiente essere dichiarato completamente pronto al combattimento. Quel che è peggio, i dispositivi consegnati sono in una versione degradata che non dispone di tutte le funzionalità previste e dovrà essere aggiornata, con un costo di milioni di dollari e una palese indisponibilità, nei mesi e negli anni a venire.

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L’aeronautica americana non può più permettersi, oggi, di fronte alla Cina o alla Russia, di armeggiare tecnologicamente come nel caso dell’F35. Questo è il motivo per cui il programma NGAD si basa su un approccio molto diverso, sviluppando la piattaforma solo sulla base di mattoni tecnologici esistenti e considerati affidabili. E quando nuove tecnologie più avanzate saranno disponibili, una nuova piattaforma sarà progettata e ottimizzata per integrarle al meglio e al miglior prezzo. Questo approccio semplifica notevolmente il processo di progettazione, poiché gli ingegneri non devono anticipare le capacità che potrebbero essere disponibili entro 10 o 20 anni, mentre il ritmo tecnologico è aumentato considerevolmente negli ultimi anni con l’intensificarsi delle tensioni sino-americane.

Inoltre, limita la complessità dell'integrazione tecnologica, in particolare nel campo del software, poiché il numero dei mattoni tecnologici presenti e futuri è più limitato e il dispositivo più specializzato. Tuttavia, l'infobesità del sistema informativo F35 è oggi uno dei maggiori handicap del dispositivo, e i tentativi di risolvere un problema spesso portano alla comparsa di nuovi problemi, poiché il sistema è così complesso e sproporzionato. È interessante notare che questa strategia volta a separare lo sviluppo di mattoni tecnologici nell’ambito dei programmi dimostrativi dallo sviluppo di piattaforme di combattimento, è stata al centro di una proposta della GIFAS, l’associazione che riunisce i produttori aeronautici in Francia, nel 2017 il a margine delle elezioni presidenziali. Tuttavia, anche se il programma FCAS integra effettivamente la progettazione di un dimostratore, rimane molto ispirato ai metodi utilizzati nei programmi Rafale, Typhoon e F35, e non separa concettualmente lo sviluppo delle tecnologie embedded dallo sviluppo della piattaforma unica dell'altro.

4- Agilità e robustezza


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