Le Grumman E-2D Advanced Hawkeye sera ravitaillable en vol

Le constructeur américain Northrop Grumman, qui a commencé la fabrication du nouveau avion de veille aérienne embarqué E-2D Hawkeye, a annoncé que son appareil disposera d’une perche de ravitaillement en vol. L’avion verra ainsi son temps de mission passer de 4 à 7 heures, un avantage significatif lorsque les 4 Hawkeye qui équipent un groupe aérien US doivent assurer la permanence de la surveille aérienne. Le E-2D pourra être ravitaillé par C-130, KC-46, F18 E/F et par le drone ravitailleur embarqué MQ25 Stingray.

La France a annoncé son intention de s’équiper du E-2D pour remplacer les 3 E-2C de la flottille 4F. Outre ses capacités de ravitaillement en vol, l’E-2D est équipé d’un nouveau Radar AESA en bande UHF, capable de détecter les avions et missiles furtifs, et de distribuer la vision de la situation tactique aux navires et Rafales via sa liaison 16. Toutefois, en l’absence de drone de ravitaillement, et avec seulement 3 appareils, le Groupe Aérien Embarqué (ou GAE) français ne pourra pas assurer de permanence de veille, comme le GAE de l’US Navy.

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