Le canon automoteur M109 ERCA de l’US Army entrera en service en 2023

Le programme ERCA, pour Extended Range Cannon Artillery, est aujourd’hui considéré comme l’un des plus prioritaires pour l’US Army, tant ses capacités en matière d’artillerie autotractée sont en retrait vis-à-vis de celles de pays comme la Russie, ou même des Européens. Non seulement le programme se veut ambitieux, avec notamment l’ambition de disposer d’un système d’artillerie ayant une portée supérieure à 1800 km, mais il est urgent. C’est dans ce contexte que la démonstration faite le 6 mars sur le site d’essais de Yuma, en Arizona, prend toute sa mesure.

En effet, cette occasion, le système ERCA, un canon de 58 calibre sur une tourelle de M109 Paladin, a atteint une portée de 40 miles, 65 km, à l’aide d’un obus XM1113 à portée additionnelle, ainsi qu’avec un obus Excalibur guidé de la société Raytheon. Si les deux obus ont atteint la portée souhaitée, seul l’Excalibur a fait usage de ses systèmes de guidage pour frapper la cible avec précision. En revanche, le système de rechargement automatique de l’ERCA n’a pas fait l’objet d’une démonstration. BAe devra fournir 18 ERCA opérationnels à l’US Army qui prévoit de disposer de son premier bataillon dès 2023. Le programme ERCA s’inscrit, comme la majorité des programmes de l’US Army aujourd’hui, dans le super programme BIG 6, au sein du pilier Long-Range Precision Fire, qui couvre l’ensemble des systèmes allant de l’artillerie conventionnelle aux missiles hypersoniques.

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L’US Army a lancé le portage de presque 700 canons automoteurs M109A6 Paladin au standard A7

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