Avec le programme QUICKSINK, l’US Air Force va se doter de bombes guidées anti-navires

Si les missiles anti-navires aéroportés, comme le RGM-84A Harpoon, l’AM39 Exocet, ou l’AGM-158c LRASM, ont été conçus pour venir à bout des navires de guerre comme les frégates et le destroyers, et disposent de capacités spécifiques pour contrer les systèmes de défense de ces navires, ils sont en revanche complexes à mettre en oeuvre, et emportent une charge utile explosive relativement faible (entre 150 et 250 kg selon les modèles), en faisant des armes peu adaptées pour venir à bout de grands navires de commerce. Quant à leurs prix élevés, ils les rendent peu pertinents pour prendre à partie des navires plus petits, comme des patrouilleurs lance-missiles. En outre, si les torpilles lourdes constituent jusqu’à présent l’arme de prédilection pour venir à bout des grands navires, celles-ci ne peuvent être mises en oeuvre que par des sous-marins, par nature peu nombreux. C’est précisément pour répondre à ces besoins que le programme Quicksink a été lancé.

Développé par l’Air Force Research Laboratory, Quicksink vise à équiper les systèmes de guidage Joint Direct Attack Munition, ou JDAM, de différents types d’autodirecteurs permettant de viser un navire un mouvement (l’autodirecteur est masqué par un stoker sur l’image d’illustration de l’article). Rappelons que le JDAM est un kit qui transforme une bombe lisse en une bombe guidée planante, permettant de frapper des cibles avec grande précision grâce à une navigation mixte inertielle et GPS à plusieurs dizaines de kilomètres selon l’altitude de largage, y compris par mauvais temps, lorsque le guidage laser est moins efficace. Très économique à l’usage, le kit JDAM coute moins de 30.000$, il est également rapide à produire et souple d’emploi, ceci expliquant qu’il ait été choisi par plus de 35 forces aériennes pour équiper leurs appareils F-15, F-16, F-18 et F-35. Le kit peut équiper différents modèles de bombes, de la Mk82 de 250 kg à la Mk-84 de 1000 kg, et offre une importante souplesse opérationnelle aux armées.

Le kit JDAM permet de transformer une bombe lisse classique en munition de précision planante

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