La course aux missiles air-air à très longue portée s’accélère entre les Etats-Unis, la Chine et la Russie

A partir du début des années 60, la montée en puissance de la flotte de bombardiers à long rayon d’action soviétique devint un problème majeur pour l’US Air Force et l’Us Navy. Pour tenter de protéger la flotte des raids de bombardiers Tu-95, Tu-16 et Tu-22 armés de puissants missiles anti-navires souvent supersoniques, l’US navy développa simultanément deux systèmes d’arme complémentaires : le triptyque composé du missile surface-air SM-2, du radar SPY-1 et du système AEGIS qui équipa les croiseurs de la classe Ticonderoga puis les Destroyers Arleigh Burke pour répondre à la saturation potentielle des systèmes de defense traditionnels qui nécessitaient un radar de…

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La DARPA développe des drones de combat équipés de missiles air-air et… de canons !

Nous en avons déjà parlé à plusieurs reprises : l’heure est à la liste de courses pour la défense américaine, qui publie son budget prévisionnel pour l’année fiscale 2021. Au-delà des forces armées elles-mêmes, les requêtes de financement (qui restent à valider par le Congrès) concernent également les organismes de recherche et de développement tels que la DARPA (Defence Advanced Research Projects Agency). Dans sa requête annuelle, la DARPA a ainsi demandé environ 35 millions de $ pour financer les recherches sur deux projets de démonstrateur d’armement aérien, l’un concernant un drone aérolargué capable d’emporter des missiles air-air et l’autre concernant un missile tactique embarquant un…

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Les avions de chasse chinois modernes

A la fin des années 80 et le début des années 90, les forces aériennes chinoises étaient équipées en très grande majorité d’appareils de facture locale aux performances très inférieures à celles des appareils occidentaux comme le F15, F16, F18 ou Mirage 2000, ou soviétiques comme le Mig 29 ou le Su27. L’industrie chinoise ne pouvait, alors, produire que des appareils ayant au moins une génération de retard au regard du standard technologique du moment. En l’espace d’une génération, des appareils de facture chinoise affichant des performances comparables aux appareils les plus modernes en service dans les forces aériennes américaines ou européennes sont entrés en…

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