O veículo blindado Ajax do exército britânico sai da rotina para entrar em serviço em 2025

De todos os exércitos europeus, o Exército Britânico é sem dúvida o que experimentou a redução mais drástica desde o fim da Guerra Fria, passando de 158.000 homens e 900 tanques Chieftain e Challenger em 1989, para 79.000 homens e 227 tanques Challenger 2 hoje , até porque ao contrário do Exército ou do Bundeswehr, já era formado exclusivamente por militares profissionais, uma tradição secular na Grã-Bretanha. Para além desta redução de dimensão, esteve também exposto a intensa pressão operacional, nomeadamente devido às intervenções no Iraque e no Afeganistão ao lado dos Estados Unidos, tendo a Grã-Bretanha sido, sempre, o segundo maior contribuinte das forças aliadas atrás dos Estados Unidos Estados. Ao mesmo tempo, as suas dotações também foram fortemente pressionadas, por um lado devido às reduções dos investimentos em defesa após a Guerra Fria, que passaram de 47 mil milhões de dólares em 1991 para 39 mil milhões de dólares em 1999, e se a progressão fosse retomada de 2000 para atingir US$ 54 bilhões em 2012, foi novamente reduzido a partir de então para US$ 51 bilhões em 2015, antes de finalmente retomar uma curva de crescimento, chegando a 68 bilhões em 2021.

De facto, e tal como o Exército Francês, o Exército Britânico tem-se confrontado ao longo dos últimos 25 anos com uma equação impossível, com dotações estagnadas ou em declínio, números em queda e intensa pressão operacional, obrigando-o a adiar a modernização dos seus equipamentos e levando é, hoje, ter de substituir simultaneamente vários equipamentos que já se encontram demasiado obsoletos para participar num combate de alta intensidade, como é o caso dos sistemas de artilharia AS90, dos lançadores de foguetes GMLRS, das viaturas blindadas de combate de reconhecimento Scimetar ou da infantaria Warrior e Bulldog veículos de combate. Para isso, Londres anunciou em 2018 a aquisição de 523 veículos blindados Boxer em nada menos que 11 versões que vão desde veículos blindados de transporte de pessoal até transporte médico blindado de emergência, incluindo postos de comando móveis e morteiros de apoio de fogo. . Em abril de 2022, foi encomendado um segundo lote de 100 viaturas blindadas, sem que tenham sido revelados os detalhes das versões, elevando o total para 623 viaturas, cujos primeiros elementos vão juntar-se este ano às unidades britânicas. Coube ao Exército Britânico compensar o atraso de outro programa crítico, o veículo blindado Ajax.

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Os tanques do exército britânico foram usados ​​extensivamente no Iraque e no Afeganistão

Com efeito, ao contrário do Exército, o Exército Britânico não abdicou de uma frota de veículos blindados pesados ​​de lagartas, tendo anunciado, no início da década de 2010, o desenvolvimento de uma família específica de veículos blindados baseados no ASCOD 2 da General Dynamics, muito ao desgosto de BAe e seu CV90. Inicialmente, o veículo blindado entraria em serviço em 2017 para sua versão de reconhecimento armado designada Ajax, de acordo com o acordo assinado em 2014 que previa a aquisição de 245 Ajax, 256 Protected Mobility Recce Support (PMRS) composto por veículos blindados, comando e veículos de reconhecimento e 88 veículos blindados na variante de engenharia, para um total de 589 veículos e £ 3,5 bilhões. Foi a partir daí que as coisas se complicaram muito, com decisões e problemas técnicos que levaram à explosão de custos e principalmente atrasos. Por um lado, Londres exigiu que o tanque fosse montado na Grã-Bretanha, obrigando a GD a construir uma fábrica apenas para este contrato, resultando em um custo adicional de mais de £ 360 milhões. Sobre tudo, graves problemas de vibração e o intenso nível de ruído dentro do tanque levaram o programa à beira do colapso, não sem causar ferimentos significativos a algumas equipes de teste.


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