O Exército quer estender seus tanques Leclerc até 2045, apesar dos riscos operacionais e industriais

Embora vários sinais sugiram uma mudança no programa MGCS para além de 2040, o Exército planeia prolongar os seus tanques Leclerc até 2045, se necessário, apesar dos numerosos riscos que tal decisão geraria.

Se a questão da modernização e da extensão do segmento pesado das forças armadas terrestres está no centro de numerosos debates públicos na Europa, em França, o assunto foi ignorado durante muitos meses, inclusive durante a apresentação do futuro Exército. Lei de Programação 2024-2030.

Assim, enquanto atravessavam o Reno, os industriais e os soldados concordaram em mudar em 10 anos (pelo menos) o cronograma do programa Franco-Alemão do Sistema Principal de Combate Terrestre para substituir tanques alemães Leopard 2 e o francês Leclerc inicialmente para 2035, nenhuma consideração oficial deste estado de coisas foi feita, ou pelo menos comunicada.

Isto está agora feito, e a solução adoptada pelo Estado-Maior Francês levanta várias questões críticas relativamente ao futuro dos exércitos franceses e da indústria de defesa.

Questionado pelo deputado LFI-Nupes de Hauts de Seine Aurélien Saintoul durante as audiências da comissão de defesa da assembleia nacional em torno da nova Lei de Programação Militar, o Chefe do Estado-Maior do Exército, O general Pierre Schill, de facto, indicou à representação nacional que pretendia prolongar a vida útil dos tanques Leclerc até 2040 ou mesmo 2045 para fazer a conexão com o programa MGCS.

Para isso, a CEMAT especificou que seria necessária a modernização dos veículos blindados, através da digitalização da torre, da modernização do visor e da sustentabilidade do motor.

Por outro lado, não foi feita qualquer referência a determinadas novas capacidades retidas por outros países, como a Alemanha, com o Leopard 2A8 ou a Grã-Bretanha com o Challenger 3, em particular a adição de um sistema de protecção activa hard-kill ou capacidades complementares ao armamento principal, tais como a adição de mísseis, drones ou uma torre para viagens fortes para enfrentar a ameaça dos drones.

De referir ainda que não foi proposto nenhum calendário para esta nova modernização do Leclerc, embora já tenha sido iniciada a actual modernização, que consiste em adicionar o sistema Scorpion a este tanque que pouco evoluiu desde os anos 90.

O Exército pode ter que estender seus tanques Leclerc até 2045 em face da derrapagem do programa MGCS

Na verdade, o General Schill, tal como o Chefe do Estado-Maior das Forças Armadas, General Thierry Burkhard, antes dele, descartou qualquer possibilidade de fornecer ao Exército um tanque de guerra de geração intermédia que não só teria permitido reforçar as capacidades de envolvimento do Exército em em termos de combate de alta intensidade, mas também constituir uma alternativa eficaz em caso de cancelamento do programa MGCS, como já aconteceu com os programas de combate franco-alemães: artilharia CIFS, patrulha marítima MAWS e, mais recentemente, o Tiger III helicóptero de combate.

Para além destes riscos já claramente caracterizados, a decisão do Estado-Maior Francês criará provavelmente ameaças significativas à indústria de defesa francesa e à manutenção das suas competências no domínio dos veículos blindados pesados, ao mesmo tempo que endossará, provavelmente de forma definitiva, a mudança da França da estatuto de nação-quadro e protectora na Europa, ao de nação protegida pelos seus aliados formando uma barreira entre o território nacional e o bloco russo.


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