La production des nouveaux chasseurs F-16V à destination de Taïwan a débuté aux Etats-Unis

La production des 66 nouveaux chasseurs F-16V Viper de Lockheed Martin à destination de Taïwan a débuté à la fin du mois d’avril. Le 28 avril 2020, le Département de la Défense américain a en effet annoncé que le contrat de production de nouveaux réacteurs General Electric F110-GE-129 à destination de Taïwan avait été activé. Ces derniers sont destinés avant tout à équiper les F-16V construits dans les nouvelles usines de Lockheed Martin à Greenville, en Caroline du Sud, même s’ils pourraient intégrer ultérieurement une partie des F-16A/B d’ancienne génération déjà convertis au standard F-16V au complexe Shalu d’AIDC à Taichung.

Cette annonce semble marquer la fin du long feuilleton de la modernisation de la force aérienne taïwanaise. Pourtant, à l’heure où les relations entre Pékin et Taipei sont au plus mal, la force aérienne taïwanaise semble se retrouver dans une situation particulièrement paradoxale. En effet, dans les années à venir, Taïwan disposera de la force aérienne la plus moderne de son histoire. Et, dans le même temps, jamais son désavantage stratégique n’aura été aussi flagrant.

En théorie, le F-16V dispose d’une impressionnante capacité d’emport en missiles longue portée AMRAAM. Taïwan reste cependant très limitée dans ce domaine, Washington ne livrant les précieux missiles qu’au compte goutte.

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