L’US Navy finance un programme de drone d’une autonomie supérieure à une semaine

Parmi les enseignements issus de la guerre Ukraine, le rôle prépondérant des drones de reconnaissance dans la conduite des opérations militaires représente probablement, si pas la plus grande surprise, en tout cas la confirmation la plus évidente des transformations qui s’opèrent désormais dans le domaine de l’action militaire de haute intensité. Le succès des armées ukrainiennes face à des forces russes plus nombreuses et puissamment armées repose en effet en grande partie sur la parfaite intégration d’un dispositif associant un système de communication innovant pour coordonner les unités déployées aux renseignements remontés par différents types de drones allant du MALE (Moyen Altitude Longue Endurance) léger TB2 Bayraktar à des quadcoptères légers du commerce modifiés par les opérateurs ukrainiens. Dans ce contexte, et considérant les besoins de surveillance de plus en plus étendus auxquels devront faire face les forces américaines dans un avenir, l’intérêt pour des drones à très longue autonomie n’a fait que croitre outre Atlantique ces dernières années.

Il s »agit précisément du domaine de prédilection de la petite Start-up américaine Platform Aerospace basée en Californie, qui n’est autre que la détentrice du record du monde de durée de vol pour un drone avec son Vanilla Unmanned, un drone qui a tenu l’air pendant 8 jours et 50 minutes en ayant parcouru prés de 20.000 km (soit une vitesse moyenne de 100 km/h) en octobre dernier. Et ce record n’est pas passé inaperçu au Pentagone, et en particulier de l’US Navy, qui a contracté avec la PME californienne pour developper un système à très longue autonomie susceptible d’apporter des capacités de surveillance inédites à ce jour, en particulier pour prendre à sa charge les missions de surveillance de longue durée particulièrement nécessaires dans le domaine naval, en lieu et place des MQ-9 Reaper plus performants pour des missions de frappes et de mission de combat, et qui doivent être remplacés d’ici la fin de la décennie par des systèmes furtifs.


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