La frégate Hessen allemande tire deux missiles par erreur contre un drone MQ-9 américain en mer Rouge

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Depuis son arrivée en mer Rouge, il y a quelques jours, la frégate Hessen de la Bundesmarine, n’a guère eu le temps de s’échauffer. En effet, dans la nuit du 27 au 28 février, la frégate antiaérienne allemande a engagé, et détruit, deux drones Houthis lancés à proximité de sa zone de patrouille.

Après la Marine nationale, puis la Royal Navy, la Bundesmarine est donc la troisième marine européenne à avoir fait usage de ses armes contre des drones et missiles antinavires Houthis. C’est la seule, en revanche, à avoir tenté de détruire un drone de reconnaissance MQ-9A Reaper américain, qui patrouillait la zone…

Deux drones Houthis détruits au canon de 76 mm et au missile ESSM par la frégate Hessen de la Bundesmarine en mer Rouge

Partie d’Allemagne le 8 février, la frégate Hessen est l’une des trois frégates antiaériennes de la classe F124 Sachsen en service au sein de la Bundesmarine. Entrée en service en 2006, ce navire de 143 mètres et de 5 800 tonnes, est aussi l’un des mieux armés de la flotte allemande.

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Son armement se compose d’un canon Oto-Melara de 76 mm, d’un système de lancement vertical VLS Mk41 de 32 silos, de deux lanceurs quadruples antinavires Harpoon, deux tubes lance-torpilles triples armés de Mu90, ainsi que deux systèmes CIWS RAM armés chacun de 21 missiles à très courte portée.

Frégate Hessen Marine allemande
la frégate F-221 Hessen de la BundesMarine, mesure 143 metres pour une deplacement de 5 800 tonnes. 270 officiers et marins forment son equipage.

Vingt-quatre des silos du VLS de la frégate contiennent un missile antiaérien à moyenne portée SM-2 Block IIIa, d’une portée de 90 nautiques, alors que les 8 cellules restantes accueillent chacune 4 missiles antiaériens à courte et moyenne portée ESSM, soit 32 missiles, d’une portée de 35 à 40 km.

La surveillance est assurée par le très performant radar à longue portée Thales SMART-L, couplé à un radar de surveillance et de guidage APAR, lui aussi développé par Thales. Cette panoplie de senseurs est complétée, dans le domaine de la lutte anti-sous-marine, par un sonar d’étrave STN Atlas DSQS-24B, et un système de détection infrarouge IRST.

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Ayant intégrée l’opération navale européenne en mer Rouge Aspide, la frégate Hessen a connu son baptême de feu opérationnel ce 27 février, lorsque qu’elle réalisa deux interceptions réussies contre des drones Houthis, l’une à l’aide d’un missile ESSM, la seconde avec son canon de 76 mm, le drone étant particulièrement prêt, semble-t-il, lorsque l’ordre de tir a été donné.

ESSM missile frégate Hessen
Quatre missiles ESSM, successeurs du Sea Sparrow, peuvent prendre place dans une unique celulle du systeme VLS Mk41 des F-124 allemandes.

À noter que quelques semaines plus tôt, un destroyer américain aurait, lui aussi, fait feu avec son artillerie défensive, en l’occurrence son CIWS Phalanx de 20 mm, ce qui, là encore, indique que le drone visé, et détruit, était extraordinairement prêt, surement trop, du navire de l’US Navy. Pour l’heure, aucune explication n’a été donnée à ce sujet, ni par la Bundesmarine, ni par l’US Navy.

Un incident qui a failli entrainer la destruction d’un drone MQ-9 Reaper américain évoluant IFF coupé

Si l’engagement du 27 février aura été le baptême du feu opérationnel de la frégate Hessen, cela n’aura pas été la première fois qu’elle a fait usage de ses missiles, depuis son arrivée en mer Rouge.

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MQ-9 USAF
La frégate Hessen allemande tire deux missiles par erreur contre un drone MQ-9 américain en mer Rouge 5

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