Irã deve receber caças russos Su-2023 em 35, segundo o Pentágono

No início da década de 70, o Irão era considerado um dos aliados mais valiosos dos Estados Unidos no Médio Oriente, a fim de controlar a ameaça soviética, bem como o poder crescente das forças armadas iraquianas, largamente apoiadas e equipadas por Moscovo. Em 1972, o presidente R. Nixon autorizou a venda a Teerã de uma das aeronaves de combate mais avançadas do arsenal americano, o F-14 Tomcat, bem como do novíssimo míssil AIM-54 Phoenix com orientação por radar ativo, capaz de atingir alvos aéreos a até 130 km de distância, a fim de conter a chegada de novos Mig-25 às forças aéreas iraquianas. Quando o regime Sha foi derrubado pela Revolução Islâmica em 1979, a Força Aérea Iraniana colocou em campo uma formidável frota de caças com 80 F-14 Tomcats, mais de 220 F-4 Phantom 2 e 130 F-5 Freedom Fighters. Mas a crise dos reféns na embaixada americana em Teerão convenceu Washington a impor sanções muito rigorosas contra o país, cancelando encomendas de 160 F-16 e 230 F-18 assinadas pouco antes do colapso do regime por Mohhamad Reza Sha.

As oportunidades para Teerão adquirir novas aeronaves eram então muito limitadas, a União Soviética e a França apoiavam activamente o Iraque baathista, a Grã-Bretanha estava alinhada com Washington e Pequim não tinha, naquela altura, uma oferta de exportação estruturada. Na verdade, durante toda a guerra contra o Iraque, de 1980 a 1988, as forças aéreas iranianas tiveram de operar em completa autarquia, não sem sucesso contra os MIG, Sukhoi e Mirage iraquianos. No entanto, no final desta guerra, devido ao desgaste do combate, mas também ao canibalismo de aeronaves na ausência de peças, a frota de caças iraniana reduziu-se para metade e enfrentou imensas dificuldades em termos de disponibilidade, enquanto as sanções ocidentais e soviéticas continuavam a ser aplicadas. Teerã conseguiu adquirir, no início dos anos 90 após o primeiro no Golfo, novos caças, 40 Mig-29 de Moscou, bem como 24 J-7 chineses, enquanto cerca de quarenta Su-22 e cerca de vinte Mirages F1 iraquianos vieram para refugiar-se no Irão para escapar à campanha aérea aliada contra Bagdad.

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As forças aéreas iranianas ainda têm cerca de vinte F-14 Tomcats em condições de voo, bem como alguns mísseis AIM-54A Phoenix, mesmo que as capacidades deste míssil revolucionário no início da década de 70 sejam agora muito menos impressionantes.

Desde então, o inventário teórico da frota de caças iraniana quase não mudou, exceto devido ao desgaste ligado a acidentes, ao envelhecimento da frota e às dificuldades de manutenção. A partir de 2006, na sequência da retoma dos trabalhos de enriquecimento de urânio por parte de Teerão, foram impostas sanções muito severas contra o país pelo Conselho de Segurança das Nações Unidas, privando as suas forças aéreas de qualquer possibilidade de modernização, inclusive de Moscovo ou Pequim. Além disso, embora a indústria de defesa iraniana tenha feito progressos significativos nos últimos anos em certas áreas, como os drones, misseis balísticos et defesas antiaéreas, o projeto de um avião de combate moderno e eficaz permanece indefinido, apesar das tentativas inconclusivas do fabricante de aeronaves HESA com os caças leves Saeqeh e Kowsar derivados do F-5. Mas as coisas podem muito bem mudar nos próximos meses. De fato, de acordo com o Pentágono, o Irão teria destacado pilotos e equipas de manutenção para a Rússia para treinar nos Su-35, o caça mais avançado das forças aéreas russas, e poderia receber cerca de vinte aeronaves a partir de 2023 para fortalecer e modernizar as suas forças aéreas.


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