L’US Air Force et l’US Navy testent une munition à impulsion électro-magnétique aéroportée

Durant les années 2000, l’US Air Force Research Laboratory développa une munition dont le potentiel opérationnel n’était pas basé sur l’utilisation de l’énergie cinétique ou d’une charge explosive importante, mais sur l’émission d’une Impulsion Electro-Magnétique susceptible de détruire les équipements électroniques à proximité. En 2012, Boeing procéda à un essai de démonstration du programme Counter-electronics High-Power Microwave Advanced Missile Project, ou CHAMP, en détruisant l’électronique embarquée de 7 cibles avec ce nouveau missile. Toutefois, si l’efficacité de la technologie était effectivement avérée, ses contraintes empêchaient d’en faire un usage militaire performant, puisque les dimensions du générateur d’impulsion Electro-magnétique embarqué obligeait l’emploi d’un missile de plus de 6 mètres de long. soit 50% de plus que le missile de croisière aéroporté JASSM par exemple (4,5 mètres).

Pour autant, l’USAF RL, mais également l’US Navy, considérèrent qu’il était interessant de persévérer dans cette voie, en vue de developper une munition aussi efficace mais plus légère et plus réduite, capable d’être embarquée dans des missiles existants, précisément comme le JASSM-ER, mais également dans d’autres munitions plus réduites pouvant notamment prendre place dans les soutes des chasseurs de nouvelle génération, mais également à bord de drones ou de roquettes guidées, tout en continuant a exploiter la technologie CHAMP. Ce nouveau programme, désigné High-Powered Joint Electromagnetic Non-Kinetic Strike Weapon ou HiJENKS, va donner lieu cet été sur la base aéronavale californienne de China Lake, à une phase d’essais marquant la fin de son developpement technologique, ouvrant la voie, si le succès est au rendez-vous, à une entrée en service dans les années à venir.

La munition CHAMP peut équiper désormais les missiles de croisière JASSM-ER, mais reste trop imposante pour armer des missiles plus compacts

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